Dolor de cabeza tensional

El dolor de cabeza tensional causa un dolor leve a moderado que a menudo se describe como la sensación de tener una banda apretada alrededor de la cabeza. El dolor de cabeza tensional es el tipo más común de dolor de cabeza, pero sus causas no se comprenden completamente.

Existen ciertos tratamientos. Para controlar el dolor de cabeza tensional, a menudo se requiere un equilibrio entre practicar hábitos saludables, encontrar tratamientos no farmacológicos eficaces y usar medicamentos de forma adecuada.

Síntomas

Algunos de los síntomas del dolor de cabeza tensional incluyen los siguientes:

  • Dolor de cabeza sordo y continuo.
  • Sensación de opresión o de tensión en la frente o en los lados y la parte posterior de la cabeza.
  • Sensibilidad en el cuero cabelludo, el cuello y los músculos de los hombros.

Los dolores de cabeza tensionales se clasifican en dos categorías: ocasionales y crónicos.

Dolores de cabeza tensionales ocasionales

Los dolores de cabeza tensionales ocasionales pueden durar de 30 minutos a una semana. Los dolores de cabeza tensionales ocasionales o frecuentes se producen menos de 15 días por mes, durante al menos tres meses. Este tipo de dolor de cabeza puede volverse crónico.

Dolores de cabeza tensionales crónicos

Estos dolores de cabeza tensionales duran horas y pueden ser constantes. Los dolores de cabeza tensionales crónicos se producen 15 días o más en un mes, durante al menos tres meses.

Dolores de cabeza tensionales en comparación con las migrañas

Los dolores de cabeza tensionales pueden ser difíciles de diferenciar de las migrañas. Si tienes dolores de cabeza tensionales frecuentes, también puedes presentar migrañas.

Sin embargo, a diferencia de algunos tipos de migraña, los dolores de cabeza tensionales no suelen asociarse a alteraciones de la visión como ver puntos brillantes o destellos de luz. Las personas con dolores de cabeza tensionales tampoco presentan a menudo náuseas o vómitos junto con el dolor de cabeza. Si bien la actividad física tiende a empeorar el dolor de la migraña, no afecta el dolor de cabeza tensional. A veces, el dolor de cabeza tensional ocurre con la sensibilidad a la luz o al sonido, pero este síntoma no es frecuente.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con tu profesional de atención médica si necesitas tomar medicamentos para el dolor de cabeza tensional más de dos veces por semana. También programa una cita si los dolores de cabeza tensionales alteran tu vida.

Incluso si tienes antecedentes de dolores de cabeza, consulta al profesional de atención médica si cambia el patrón de dolores de cabeza. También consulta a tu profesional de atención médica si los dolores de cabeza se sienten diferentes de forma repentina. En ocasiones, los dolores de cabeza pueden ser consecuencia de una enfermedad grave, como un tumor cerebral o un aneurisma, que es la ruptura de un vaso sanguíneo debilitado.

Cuándo buscar ayuda de emergencia

Busca atención médica de emergencia si presentas alguno de estos síntomas:

  • Un dolor de cabeza repentino muy intenso.
  • Dolor de cabeza con fiebre, rigidez en el cuello, confusión mental, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar.
  • Dolor de cabeza después de un traumatismo craneal, especialmente si el dolor de cabeza empeora.

Causas

Se desconoce la causa de los dolores de cabeza tensionales. En el pasado, los expertos pensaban que los dolores de cabeza tensionales se debían a contracciones musculares de la cara, el cuello y el cuero cabelludo. Pensaban que las contracciones musculares eran consecuencia de las emociones, la tensión o el estrés. Sin embargo, las investigaciones dan a entender que la causa no es esa contracción muscular.

La teoría más común es que las personas que tienen dolores de cabeza tensionales son más sensibles al dolor. Un síntoma frecuente de este tipo de dolores de cabeza es la sensibilidad muscular, que podría deberse a este sistema del dolor más sensibilizado.

Desencadenantes

El estrés es el desencadenante más comúnmente informado en casos de dolor de cabeza tensional.

Factores de riesgo

La mayoría de las personas presentan un dolor de cabeza tensional en algún momento de sus vidas. Sin embargo, en algunas investigaciones se ha determinado que las mujeres tienen más probabilidades de tener dolores de cabeza tensionales ocasionales o frecuentes y dolores de cabeza tensionales crónicos. La edad también podría influir. En un estudio se observó que era más probable que los dolores de cabeza tensionales ocasionales afectaran a las personas de entre 40 y 50 años.

Complicaciones

Como los dolores de cabeza tensionales son tan frecuentes, pueden tener un efecto en la productividad laboral y la calidad de vida, en especial si son crónicos. Los dolores de cabeza frecuentes pueden hacer que sea difícil prestar atención a las actividades. Tal vez debas faltar al trabajo y quedarte en casa. Si trabajas, podría ser difícil hacerlo como sueles.

Prevención

El ejercicio regular puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza tensionales. Otras técnicas también pueden ayudar, como las siguientes:

  • Capacitación en biorretroalimentación. Esta capacitación enseña a controlar determinadas respuestas del cuerpo que ayudan a reducir el dolor. Un dispositivo controla la tensión muscular, la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y proporciona información sobre estas. Luego, aprendes a reducir la tensión muscular y a disminuir la frecuencia cardíaca y la respiración.
  • Terapia cognitivo conductual. Este tipo de terapia de conversación podría ayudar a que aprendas a controlar el estrés. Hacer esto puede servir para que tengas menos dolores de cabeza o que sean menos dolorosos.
  • Otras técnicas de relajación. Todo lo que te ayude a relajar puede aliviar los dolores de cabeza. Esto incluye la respiración profunda, el yoga, la meditación y la relajación muscular progresiva. Puedes aprender estos métodos en clases o en casa con libros o aplicaciones.

El uso de medicamentos junto con el manejo del estrés puede ser más eficaz para reducir los dolores de cabeza tensionales que cualquier tratamiento.

Además, tener un estilo de vida saludable puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza:

  • Descansa lo suficiente, pero no demasiado.
  • No fumes.
  • Haz actividad física.
  • Come con regularidad y equilibradamente.
  • Bebe mucha agua.
  • Limita el consumo de alcohol, cafeína y azúcar.

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