El cambio climático está aumentando las precipitaciones totales de huracanes

Los nuevos hallazgos de un estudio de modelado por computadora de la temporada de huracanes del Atlántico de 2020 pueden ser un indicador nefasto de tormentas futuras.

Los investigadores analizaron toda la temporada de huracanes del Atlántico norte de 2020 junto con la actividad humana que afecta el cambio climático.

Descubrieron que los totales de lluvia por hora de huracanes eran hasta un 10% más altos en comparación con los huracanes que tuvieron lugar en la era preindustrial (1850).

Los hallazgos del nuevo análisis son otro indicador del efecto del cambio climático en las precipitaciones totales.

La publicación de este estudio sigue a un nuevo informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) que encontró que las naciones no están haciendo lo suficiente para prevenir el calentamiento global a niveles peligrosos. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), la temporada de huracanes del Atlántico norte de 2020 batió récords de tormentas y provocó daños por valor de miles de millones de dólares.

La temporada de huracanes del Atlántico norte de 2020 fue una de las más activas registradas, con un récord de 30 tormentas con nombre que provocaron fuertes lluvias, marejadas ciclónicas y vientos. Las estimaciones del impacto total de los daños causados por las tormentas oscilan en unos 40.000 millones de dólares.

Las actividades humanas, que incluyen el crecimiento industrial, siguen aumentando la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera, afirman los investigadores.

Esto ha resultado en un aumento de más de 1,0 grados C en la temperatura de la superficie global, a partir de 2020, en comparación con 1850. Este aumento de temperatura provocó aumentos en la temperatura de la superficie del mar en la cuenca del Atlántico Norte de 0,4 a 0,9 grados C durante el año 2020. estación.

“Los huracanes son eventos devastadores, y las tormentas que producen lluvias cada hora más frecuentes son aún más peligrosas al producir daños, inundaciones, marejadas ciclónicas y destrucción en su camino”, dice el autor principal Kevin A. Reed, profesor asociado y decano asociado de investigación en el Facultad de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad Stony Brook.

“Nuestros hallazgos indican que los cambios ambientales causados por los humanos están provocando precipitaciones cada vez mayores y más rápidas, lo que tiene consecuencias directas para las comunidades costeras y, a veces, las zonas periféricas”, dice Reed.

El equipo de investigación aplicó algo llamado metodología de atribución retrospectiva (similar a un pronóstico del tiempo, pero para un evento en el pasado) para cuantificar objetivamente el impacto del cambio climático en las precipitaciones extremas durante toda la temporada de huracanes del Atlántico norte de 2020. Utilizaron el Gran Conjunto del Modelo Comunitario del Sistema Terrestre (CESM), que abarca simulaciones transitorias desde el año 1850 en adelante para estimar los cambios ambientales que los humanos han causado.

Reed dice que el estudio es el primero en aplicar la atribución retrospectiva a todas las tormentas en una temporada, desde la menos intensa hasta la más intensa. Los trabajos publicados anteriormente se han centrado en huracanes fuertes y de alto impacto con daños directos a las costas.

“Un aumento en las precipitaciones de huracanes debido al calentamiento global no es sorprendente”, dice el coautor Michael Wehner, científico principal del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. “Lo sorprendente es que la cantidad de este aumento causado por el hombre es mucho mayor de lo que se espera solo del aumento de la humedad. Esto significa que los vientos huracanados también son cada vez más fuertes”.

Para cuantificar el impacto del cambio climático inducido por el hombre en las precipitaciones de esa temporada de 2020, los investigadores ejecutaron una serie de simulaciones retrospectivas que abarcaban toda la temporada con un componente específico de CESM llamado Modelo de Atmósfera Comunitaria (CAM).

Reed y sus colegas descubrieron con este análisis de modelado que las tasas de lluvia extrema en períodos de 3 horas y las cantidades de lluvia extrema acumulada en 3 días para tormentas de fuerza tropical aumentaron en un 10% y un 5%, respectivamente, en comparación con la era preindustrial antes de 1850. También indican que para las tormentas con fuerza de huracán el efecto inducido por el hombre fue del 11% y el 8%, respectivamente.

Los investigadores dicen que vale la pena observar estos hallazgos y que se deben realizar otros modelos para confirmar los hallazgos sobre el aumento de las precipitaciones totales por hora durante la temporada de huracanes de 2020 y para otras temporadas de huracanes.

“Estos cambios en las precipitaciones extremas asociadas con la temporada de huracanes del Atlántico norte son un ejemplo de los probables impactos del cambio climático en las precipitaciones de ciclones tropicales en otras cuencas oceánicas”, escriben. El estudio aparece en Nature Communications.

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