Revolucionando el diagnóstico de Alzheimer con un análisis de sangre basado en luz

Un equipo de investigadores está explorando la posibilidad de crear un análisis de sangre destinado a la detección temprana del Alzheimer. El grupo de la Universidad de York está explorando el uso de tecnología basada en la luz para identificar niveles de proteínas específicos relacionados con enfermedades en muestras de sangre. Además, están trabajando en un dispositivo portátil que podría ofrecer diagnósticos en cuestión de segundos. La financiación para esta investigación innovadora proviene tanto de la Alzheimer’s Society como de Alzheimer’s Research UK.

Avances en la tecnología de diagnóstico no invasivo del Alzheimer

El Dr. Steven Quinn, miembro de la Escuela de Física, Ingeniería y Tecnología de la Universidad, destacó el potencial de esta tecnología para diagnosticar el Alzheimer sin necesidad de procedimientos hospitalarios invasivos y costosos. También mencionó su capacidad para mejorar el seguimiento de los pacientes en tratamiento mediante la detección de fluctuaciones en los niveles de proteínas en el torrente sanguíneo asociadas a enfermedades. El equipo de la Universidad de York detrás de esta innovadora prueba cree que ofrecerá una alternativa más rentable, precisa y menos invasiva que los escáneres cerebrales tradicionales o las punciones lumbares.

Necesidad crítica de detección temprana y seguimiento de la enfermedad de Alzheimer

El método funciona dirigiendo haces de luz hacia un sensor recubierto de productos químicos que captura las proteínas amiloides y tau. Las mediciones posteriores de los cambios en las propiedades de la luz indican la presencia de biomarcadores indicativos de cambios cerebrales relacionados con el Alzheimer. Su sensibilidad permite la detección de proteínas de baja concentración y sus proporciones en la sangre. Se espera que la prevalencia mundial del Alzheimer casi se triplique para 2050, lo que subraya la urgencia de contar con herramientas de detección temprana. El Dr. Quinn enfatizó la urgencia de la situación y reveló que se prevé que el número de personas con Alzheimer en el Reino Unido aumentará de 900.000 a 1,6 millones para 2040. Hizo hincapié en la importancia del diagnóstico temprano, que podría facilitar una intervención rápida a medida que se desarrollen tratamientos emergentes. disponible. El Dr. Richard Oakley de la Sociedad de Alzheimer describió la demencia como la principal causa de muerte en el Reino Unido y señaló que un tercio de las personas afectadas siguen sin ser diagnosticadas. Esta falta de diagnóstico los priva de atención esencial, apoyo y posibles tratamientos futuros.

Sheona Scales, directora de investigación de Alzheimer’s Research UK, enfatizó la importancia de un diagnóstico temprano y preciso de la demencia, especialmente con los tratamientos emergentes dirigidos al Alzheimer en etapa temprana. Si bien no se han validado análisis de sangre para detectar la enfermedad de Alzheimer en el Reino Unido, la investigación en curso tiene como objetivo proporcionar la evidencia necesaria para implementar métodos de diagnóstico basados en sangre en los sistemas de atención médica.

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