Prepárese para una temporada de huracanes muy activa en 2024

Prepárense para una temporada de huracanes muy activa este año, advierten los meteorólogos.

La temporada de huracanes de 2023 vio 20 tormentas con nombre y tres huracanes importantes en la cuenca del Atlántico, ubicándose como la cuarta temporada de huracanes más activa registrada.

La temporada de huracanes de este año, que va del 1 de junio al 30 de noviembre, será aún peor, según un modelo de predicción de huracanes.

“Estamos prediciendo cinco huracanes importantes y 21 tormentas con nombre sobre el Atlántico Norte”, dice Xubin Zeng, profesor del departamento de hidrología y ciencias atmosféricas de la Universidad de Arizona, cuyo equipo de pronóstico de huracanes está haciendo predicciones por décimo año consecutivo.

La predicción del equipo es específicamente para la cuenca del Atlántico Norte, dice Zeng, que incluye el Golfo de México y la costa este. No se aplica a la actividad de huracanes en el Pacífico oriental, que afecta a México y ocasionalmente al suroeste de EE.UU.

La temporada de huracanes del año pasado se vio afectada por El Niño, un patrón climático que provoca temperaturas superficiales del mar superiores al promedio en el Pacífico oriental. Lo más probable es que en la temporada de huracanes de 2024 se produzca un patrón climático de La Niña o un enfriamiento periódico de las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico oriental.

Aunque La Niña ocurre en la cuenca del Pacífico, aún puede influir en el clima en el Océano Atlántico. La Niña favorece la formación de un mayor número de huracanes más fuertes en la cuenca del Atlántico porque durante La Niña se debilita la intensidad de los vientos en los niveles superiores de la atmósfera sobre el Atlántico. No hay cambios significativos en la velocidad o dirección de esos vientos con respecto a su altura, lo que permite el desarrollo de huracanes más intensos.

Los cinco grandes huracanes pronosticados por el equipo podrían terminar siendo de categoría 3, 4 o 5, siendo la categoría 5 la más fuerte, marcada por vientos superiores a 157 mph. Estos huracanes podrían causar daños catastróficos por viento y pérdidas significativas de vidas.

El equipo de Zeng ha pronosticado que además de los cinco huracanes principales, habrá seis huracanes de categoría 1 o 2. Eso hace un total de 11 huracanes, mientras que el promedio anual histórico de huracanes ha sido siete. El equipo también predice 21 tormentas tropicales , mientras que la media histórica ha sido 14.

Las tormentas son las precursoras de los huracanes y tienen velocidades de viento que oscilan entre 39 y 73 mph. Los huracanes son tormentas violentas que se forman sobre océanos tropicales cálidos. Comienzan como áreas de baja presión y posteriormente aumentan la actividad de las tormentas a medida que avanzan a través de los trópicos ricos en humedad. Las velocidades del viento que alcanzan las 74 mph dentro de una tormenta se clasifican como huracanes.

Con una temporada de huracanes muy activa por delante, es importante que las agencias gubernamentales comiencen a prepararse para el manejo de emergencias, dice Zeng, quien también es director del Centro de Hidrometeorología y Dinámica del Clima de la Universidad de Arizona. Es posible que los compradores de viviendas también quieran reconsiderar sus planes de comprar casas o propiedades cerca de la costa atlántica, dice Zeng.

“Es necesario repensar en términos de los riesgos asociados con la calidad de la propiedad después de que se ve afectada por las actividades de los huracanes”, dice Zeng. “Los riesgos podrían surgir a largo plazo, si no de inmediato”.

El equipo comenzó a hacer sus predicciones anuales en 2014 y el modelo de pronóstico de huracanes es ahora uno de los más precisos del país.

En abril, el grupo de Zeng hace pronósticos basados ​​en las predicciones estacionales del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Plazo Medio, una organización intergubernamental independiente que produce predicciones meteorológicas numéricas globales. El pronóstico se procesa posteriormente mediante herramientas de aprendizaje automático.

Las predicciones se actualizarán nuevamente en junio, cuando los pronosticadores de la Universidad de Arizona combinen los resultados de su modelo de pronóstico con datos de observación que recopilen de marzo a mayo.

“Hemos obtenido resultados sorprendentemente buenos en nuestra predicción de abril en los últimos años”, dice Zeng.

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