Los perros aportan información sobre la cognición y el envejecimiento humano

La búsqueda de comprender la inteligencia humana y descifrar la complejidad de la mente siempre ha estado a la vanguardia de la investigación científica. Sorprendentemente, según hallazgos recientes, el estudio de los perros puede arrojar luz sobre las raíces y la estructura de la cognición y el intelecto humano.

Una investigación dirigida por el Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd (ELTE) en Hungría ha descubierto que los perros pueden poseer un elemento crucial de inteligencia, conocido como “factor g”, que refleja fielmente su equivalente humano, incluida la forma en que cambia con la edad.

Este descubrimiento podría cerrar la brecha en nuestra comprensión de la organización cognitiva y la progresión del deterioro cognitivo tanto en perros como en humanos.

El factor g en la cognición humana

Los seres humanos muestran una tendencia a desempeñarse de manera consistente en diferentes pruebas cognitivas; por ejemplo, quienes son buenos en matemáticas también podrían sobresalir en literatura. Esto sugiere que las capacidades cognitivas humanas están centralizadas pero jerárquicas, y culminan en el factor g en la cima de la jerarquía.

El factor g es parte integral de la inteligencia, afecta todas las capacidades cognitivas y se correlaciona con el éxito académico, laboral y profesional.

Estructura cognitiva en perros 

Los científicos se embarcaron en una búsqueda para explorar si los perros también presentan un factor cognitivo general.

“El rendimiento cognitivo y socio cognitivo de los perros es un tema muy popular en la literatura científica, pero la mayoría de los estudios son comparativos y se centran en qué tan bien se desempeñan los perros como especie”, dijo el coautor principal Borbála Turcsán, etólogo de ELTE.

“Sorprendentemente, estos estudios han pasado por alto en gran medida las diferencias individuales en habilidades específicas y las razones detrás de ellas. Como resultado, sabemos muy poco sobre cómo se estructuran las capacidades cognitivas de los perros”.

La cognición de los perros se parece a la de los humanos

Para profundizar en ello, el equipo diseñó una batería de siete pruebas cognitivas para 129 perros de familia, de entre tres y quince años, y los monitorizó durante dos años y medio.

El análisis reveló una estructura jerárquica de las capacidades cognitivas en los perros, similar a la cognición humana, con dos amplios dominios identificados: resolución independiente de problemas y capacidad de aprendizaje. Estos dominios estaban interconectados, lo que sugiere la presencia de un “factor g canino” que los unifica.

Puntuación del factor g en perros

Investigaciones adicionales destinadas a verificar la validez predictiva del factor g canino. “Para confirmar que efectivamente hemos identificado el factor cognitivo general, examinamos si este factor se correlaciona con características individuales que, según la literatura de humanos y otras especies animales, están asociadas con el ‘factor g'”, dijo el coautor del estudio, Tamás Faragó, investigador en etología comparada en ELTE.

Los perros con puntuaciones más altas en el factor g eran más aventureros en entornos nuevos, tenían más curiosidad por las novedades y sobresalían en tareas de aprendizaje en comparación con sus homólogos con puntuaciones más bajas.

Puntuaciones más altas del factor g

Su puntuación del factor g también se correlacionó con los rasgos de personalidad evaluados a través de cuestionarios completados por los propietarios, vinculando puntuaciones más altas del factor g con niveles más altos de actividad, niveles de entrenamiento y capacidad de entrenamiento.

Estos resultados afirmaron la similitud del factor g canino con su análogo humano en estructura y asociaciones externas.

Patrón de envejecimiento en perros

El estudio no sólo estableció paralelismos entre los factores g caninos y humanos, sino que también se aventuró en la investigación del envejecimiento.

“Es bien sabido que a medida que los perros envejecen, su atención, capacidad de aprendizaje y memoria disminuyen naturalmente. Sin embargo, si las capacidades cognitivas están interconectadas, es posible que su deterioro con la edad no sea independiente, sino que esté vinculado a un factor subyacente común detrás del deterioro de varias habilidades”, explicó la coautora principal Zsófia Bognár, estudiante de doctorado en ELTE.

Los datos longitudinales mostraron un deterioro cognitivo general en los perros a medida que envejecían, y el estado de salud afectaba la tasa de este deterioro. Este patrón de envejecimiento es similar al observado en humanos y ofrece información valiosa para futuras investigaciones sobre los fundamentos moleculares y neurológicos del deterioro cognitivo.

Evolución de la inteligencia humana 

“Esta nueva investigación destaca paralelos intrigantes entre el envejecimiento humano y canino, fortaleciendo aún más el argumento de que los perros sirven como una excelente especie modelo para la investigación del envejecimiento”, dijo el autor principal Enikő Kubinyi, líder del Grupo de Investigación de Animales de Compañía MTA-ELTE y de la Familia Senior. Programa para perros.

“Además, nuestros hallazgos respaldan la existencia del ‘factor g canino’, lo que sugiere que los perros también pueden ayudar a comprender la evolución y los antecedentes de la inteligencia humana”.

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