Puede solicitar una prueba para conocer su edad biológica. ¿Vale la pena?

Hoy en día, puedes solicitar una prueba para determinar tu edad biológica, una estimación de qué tan rápido o lento estás envejeciendo en comparación con tus pares. Se basa en un análisis de modificaciones en tu ADN.

Te puedes hacer una de estas pruebas de edad biológica en un laboratorio de longevidad. Uno de los que existen se llama GrimAge y muchos investigadores de longevidad lo utilizan para estudiar el envejecimiento.

Pregunté a una variedad de expertos, incluido Luigi Ferrucci, un geriatra que también es director científico del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y ha investigado los relojes epigenéticos, otra palabra para estas pruebas.

“Si quieres hacerte una de estas pruebas, debes basarte en la curiosidad”, afirma. Y advierte que debes estar abierto a la idea de que es posible que no obtengas el resultado que te gusta.

Cómo funcionan las pruebas de edad biológica

GrimAge y otras pruebas de reloj epigenético se basan en un proceso llamado metilación del ADN. A medida que envejecemos, etiquetas químicas llamadas grupos metilo se adhieren a nuestro ADN. El patrón de estas etiquetas proporciona a los investigadores un indicador de la edad biológica.

“Se puede utilizar la metilación para medir el tiempo en todas las células que contienen ADN”, explica Steve Horvath, el científico que fue pionero en el reloj del envejecimiento y desarrolló la prueba GrimAge. (¡Lleva el nombre de Grim Reaper!)

Horvath pasó años como profesor de la UCLA estudiando cómo funciona este biomarcador molecular del envejecimiento. Explica que la metilación cambia una de las cuatro letras del ADN, concretamente la C, que significa citosina.

“Algunos de estos cambios nos protegen”, afirma, pero otros pueden tener consecuencias adversas. Él y sus colaboradores han identificado lugares en el ADN donde el patrón de modificaciones químicas está más correlacionado con los cambios del envejecimiento. Han descubierto que cuanto mayor es la proporción de ADN metilado en determinadas localizaciones, más acelerada es la edad biológica de una persona.

“Pasamos más de 10 años tratando de comprender qué factores aceleran el reloj epigenético”, dice Horvath. Descubrieron que fumar, una alimentación poco saludable, un estilo de vida sedentario y “prácticamente cualquier factor de estilo de vida que sea malo para la salud” acelera el reloj.

Por el contrario, descubrieron que una dieta rica en micronutrientes provenientes de frutas y verduras, tener un peso corporal saludable y hacer ejercicio regularmente ayudan a retardar la metilación.

¿Son precisas las pruebas y qué hacer con los resultados?

Horvath dice que desarrolló el reloj como una forma para que los científicos estudien el envejecimiento, no necesariamente para que los consumidores se preocupen por la edad de su propio ADN.

Pero las empresas de pruebas en línea tenían una idea diferente. En la actualidad, existen varias marcas diferentes de pruebas de edad biológica directas al consumidor en las que usted envía su muestra por correo y le envían los resultados directamente.

Si realiza una de estas pruebas, obtendrá un número: una estimación de su edad biológica. Probablemente no deberías darle demasiada importancia, dicen los investigadores. Por supuesto, ninguna prueba puede decirte exactamente cuánto tiempo vivirás. Lo que la prueba puede hacer es estimar qué tan rápido o lento estás envejeciendo en comparación con tus pares.

Digamos que tienes 50 años y vuelves a tener 45. Eso significa que estás envejeciendo más lentamente que el promedio de 50 años. Su ritmo de envejecimiento se parece más al de una persona de 45 años.

Esta puntuación podría ser útil cuando se combina con otras mediciones, dice el Dr. Doug Vaughan, director del Laboratorio de Longevidad Humana de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

“Creo que saberlo puede proporcionarle a una persona cierta información sobre el estado general de su salud y brindarle alguna predicción sobre lo que puede esperar en los años venideros”, dice Vaughan.

Dado que las investigaciones muestran que el patrón de metilación del ADN es maleable y está relacionado con la dieta, el ejercicio y otros hábitos de estilo de vida, “eso nos hace pensar que potencialmente podemos ralentizar el ritmo del envejecimiento”, dice Vaughan. Esto es lo que Vaughan y otros pretenden estudiar.

Pero Vaughan señala que las pruebas de edad de ADN son sólo una medida de la edad biológica y la salud general. Su laboratorio utiliza una variedad de pruebas, incluidos cálculos de salud cardiovascular y de salud de la retina generados por IA, para brindar una evaluación más integradora. Cuando se combinan las medidas, surge una imagen más completa de su salud y su esperanza de vida.

Y Horvath dice que, si sólo se analiza la prueba de forma aislada, le preocupa que la gente pueda malinterpretar los resultados.

“Si realmente se quiere llegar a una estimación precisa de la duración de la vida, se deben incluir variables clínicas como la presión arterial, el metabolismo de la glucosa y los niveles de lípidos”, afirma.

Proceda con precaución

Antes de enviar su muestra para obtener sus resultados, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

Por un lado, Matt Kaeberlein, director fundador del Instituto de Investigación sobre Envejecimiento Saludable y Longevidad de la Universidad de Washington, dice que es difícil saber si todas las pruebas biológicas de envejecimiento darán los mismos resultados porque no todas han sido evaluadas por investigadores independientes. expertos.

Dice que, con el tiempo, estas pruebas pueden brindar a las personas resultados específicos que sean útiles. Pero por ahora, afirma, no está claro qué pueden hacer exactamente las personas con la información. “No creo que sean procesables en este momento”, dice.

Actualmente, los médicos no pueden dar recetas basadas en los resultados de un paciente individual más allá de los hábitos de vida saludables que ya están recomendados. Hasta el momento, no existen medicamentos aprobados para combatir el envejecimiento.

Algunos investigadores de la longevidad dicen que la gente debería tener cuidado de solicitar estas pruebas a empresas que también comercializan sus propios remedios antienvejecimiento.

La idea de que “haces la prueba y luego te dicen que compres su suplemento me parece realmente problemática”, dice Kaeberlein. Hay muchos suplementos que pueden no ofrecer ningún beneficio.

Por ahora, dice Horvath, las pruebas son más útiles para los científicos que estudian el envejecimiento. El objetivo de la Clock Foundation, una organización sin fines de lucro de Horvath , es hacer que la prueba GrimAge sea accesible para la comunidad de investigación, pero también es posible que los consumidores soliciten la prueba , que ha sido validada con investigaciones publicadas .

Aún así, “trato de señalar las limitaciones y cómo interpretar los resultados”, dice Horvath.

La promesa futura de los tratamientos antienvejecimiento

Para aquellos que deciden hacerse una prueba de edad de ADN, los investigadores dicen que los resultados pueden reflejar sus hábitos diarios.

Luigi Ferrucci, del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, realizó una prueba GrimAge y dice que estaba contento con su estimación de edad biológica. Hace ejercicio con regularidad, sigue una dieta de estilo mediterráneo, prioriza el sueño y mantiene conexiones sociales saludables. “Hago todas las estrategias de prevención que puedo”, dice Ferrucci.

Un conjunto de investigaciones muestra que no existe una solución mágica para envejecer bien, sino más bien una constelación de hábitos saludables relacionados con la longevidad .

Pero para optimizar el envejecimiento, los científicos quieren comprender mejor la prevención. En el futuro, los investigadores pueden utilizar pruebas de envejecimiento del ADN como parte de ensayos clínicos para determinar si las intervenciones antienvejecimiento (cualquier cosa, desde cambios en la dieta hasta protocolos de ejercicio o fortalecimiento, reducción del estrés o incluso medicamentos) pueden ayudar a frenar el envejecimiento.

“Esa es la esperanza”, dice Ferrucci.

Personalmente, tuve que esperar casi un mes para obtener los resultados de mi prueba GrimAge. Afortunadamente, también recibí buenas noticias. Resulta que mi edad biológica estimada es menor que mi edad real.

Pero, ¿podría mi ritmo de envejecimiento disminuir más si hago más cambios en mi estilo de vida? Este año, comencé un programa de entrenamiento de resistencia y estoy concentrado en reducir el estrés, así que espero volver al laboratorio de longevidad el próximo año y realizar la prueba nuevamente

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