Un medicamento que prolonga la vida de los perros grandes se está acercando a la realidad

La FDA aún no ha aprobado ningún medicamento para prolongar la vida. Pero la empresa de biotecnología Loyal está ahora un paso más cerca de lanzar uno al mercado: para perros.

Hay un bien establecido, y es larelación inversa entre el tamaño de un perro y su esperanza de vida. Los perros de montaña de Berna y los grandes daneses viven sólo de seis a ocho años, por ejemplo, mientras que los corgis pueden vivir hasta 15 años y los chihuahuas hasta dos décadas.

La empresa de biotecnología de San Francisco, Loyal, quiere cerrar esa brecha y está desarrollando un fármaco experimental para prolongar la vida útil y mejorar la calidad de vida de razas de perros grandes y gigantes. Hoy, la compañía anunció que, basándose en datos iniciales, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. ha determinado que el medicamento de Loyal tiene una “expectativa razonable de eficacia”. La compañía aún no ha demostrado que su medicamento realmente prolongue la vida útil, pero la decisión de la FDA indica la confianza de la agencia en el enfoque de Loyal, y el medicamento pronto será probado en un ensayo más amplio.

“Los dueños de perros grandes quieren pasar más tiempo con sus perros”, dice CelineHalioua, directora ejecutiva de Loyal. “Es realmente desgarrador para la gente no vivir tanto tiempo”. Ella sostiene que la gran variedad de tamaños de perros no es natural, sino el resultado de la cría selectiva por parte de humanos para crear perros con ciertos rasgos físicos o que puedan realizar tareas específicas. En promedio, los perros de raza mixta viven más que sus homólogos de raza pura.

Hasta ahora, la FDA no ha aprobado ningún medicamento para ampliar la esperanza de vida de los animales (ni de los humanos, en realidad). “Esto es completamente novedoso”, dice Linda Rhodes, ex directora ejecutiva de la empresa de biotecnología para mascotas AratanaTherapeutics y consultora de Loyal. Es difícil estudiar fármacos que prolonguen la vida en las personas, afirma, porque los humanos viven vidas relativamente más largas que otras especies. Pero comenzar con los perros (y las razas con vidas más cortas) podría arrojar pistas importantes. “Las implicaciones para otras especies, incluidos los humanos, son bastante profundas”, afirma.

El fármaco experimental de Loyal es una inyección diseñada para que un veterinario la administre cada tres a seis meses. El medicamento está destinado a reducir los niveles de una hormona llamada IGF-1, que participa en el crecimiento y el metabolismo y se ha relacionado con el tamaño del perro. Los perros grandes tienen una variante genética que produce niveles elevados de IGF-1 y los perros pequeños tienen una variante diferente que produce niveles más bajos.

Se ha demostrado que inhibir esta hormona aumenta la esperanza de vida de gusanos, moscas y roedores. En humanos, tanto los niveles muy altos como los muy bajos aumentan el riesgo de mortalidad , mientras que un rango medio se asocia con la mortalidad más baja.

En los primeros estudios, Loyal dosificó su fármaco en investigación a 130 perros de investigación. Halioua dice que la compañía ha demostrado que puede reducir los niveles de IGF-1 en perros grandes a los observados en perros de tamaño mediano. Dos perros tuvieron heces blandas durante uno o dos días después de recibir la inyección, pero más allá de eso, dice Halioua, no se han observado efectos secundarios importantes.

Para determinar el efecto del fármaco en la esperanza de vida, la compañía está planeando un estudio más amplio que comenzará en 2024 o 2025 e inscribirá a unos 1.000 perros de compañía de razas grandes y gigantes que tengan al menos 7 años. Cada uno recibirá el fármaco experimental o un placebo.

Halioua dice que la compañía pretende tener su medicamento en el mercado para 2026. Pero primero, Loyal todavía tiene que demostrarle a la FDA (que regula los medicamentos humanos y veterinarios) que la inyección es segura y que el medicamento puede fabricarse de manera confiable. En ese momento, la FDA puede otorgar una aprobación condicional, una autorización temporal que dura cinco años y permite que el medicamento se venda con receta médica. Durante ese tiempo, Loyal recopilará datos de efectividad y solicitará la aprobación total.

Loyal también está trabajando en otros dos medicamentos: una versión en pastilla para razas de perros grandes y gigantes, y una pastilla para perros mayores de todas las razas.

DanikaBannasch, genetista veterinaria de la Universidad de California en Davis, que se especializa en genética canina, dice que el IGF-1 es sólo un factor que se cree que está asociado con el tamaño y la longevidad del perro. “En cuanto a abordarlo, creo que es un poco prematuro. Sabemos que los perros de razas más pequeñas viven más que los perros de razas más grandes, pero no sabemos en qué medida eso se debe a la influencia del IGF-1”, dice.

En un estudio publicado el mes pasado, Bannasch y sus colegas identificaron otro posible factor determinante de la longevidad de los perros, un gen llamado ERBB4 . Al estudiar a más de 300 goldenretrievers, compararon el ADN de muestras de sangre de perros que todavía estaban vivos a los 14 años con aquellos que murieron antes de los 12 años. Descubrieron que los perros con ciertas variantes del gen sobrevivían más tiempo: en promedio, 13,5 años. años frente a 11,6 años. Bannasch advierte que el trabajo se realizó en una sola raza y que no se sabe si estas variantes están asociadas con una vida más larga en otros tipos de perros.

El gen ERBB4 es la versión canina de HER4, un gen humano estrechamente relacionado con HER2 , que está asociado con el cáncer. El estudio del gen canino podría tener implicaciones para la salud humana. Los investigadores también están probando nuevos tratamientos contra el cáncer en perros con la esperanza de que estas terapias puedan ayudar a las personas .

Dar un fármaco experimental a perros sanos es diferente a tratar a perros enfermos. Bannasch dice que el fármaco de Loyal deberá superar un alto nivel de seguridad para que los propietarios se sientan cómodos dándolo a sus mascotas. También cree que un medicamento tendría que mostrar más de unos pocos meses de extensión de vida antes de que la gente quisiera comprarlo para sus perros. “Como dueño de una mascota, creo que algo más de un año sería fantástico. Sospecho que la gente estaría realmente interesada en eso”, dice.

Linda Rhodes dice que los humanos le debemos a los perros compensar las desgracias genéticas que han heredado debido a cientos de años de crianza. “Hemos criado perros para que tengan problemas porque queremos que se vean o actúen de cierta manera”, dice. “Esnuestraresponsabilidaddescubrircómopodemosayudar”.

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