Nivelar el campo de juego en el cuidado de la salud a través de tecnologías emergentes

Muchos de los desafíos globales actuales surgen de la desigualdad de acceso: a la educación; al empleo remunerado; a recursos como alimentos, agua, refugio o energía; o a una atención sanitaria que salve vidas, afirma el Dr. Helmy Eltoukhy. Como científico, inversionista y empresario de atención médica, pienso en el potencial de la ciencia y la tecnología para remodelar el tejido actual de la sociedad, incluyendo brindar nuevas oportunidades a quienes enfrentan un acceso restringido por motivos de género, raza o estatus económico.

Las tecnologías emergentes pueden ser como un río recién formado, lleno de nuevas ideas y esperanzas de un futuro brillante. Con el tiempo, lo que alguna vez fue nuevo se convierte en el status quo. Ese mismo río poderoso puede tallar un cañón escarpado y divisivo. En lugar de brindar acceso y oportunidades equitativos, graba disparidades en el panorama mismo de nuestras instituciones.

Por ejemplo, imaginemos a una mujer de 62 años, madre de dos hijos y futura abuela. Comienza a experimentar tos y dolor en el pecho y consulta a su médico de atención primaria. A medida que avanza en el proceso de diagnóstico, espera citas, derivación tras derivación, una tomografía computarizada, una biopsia de tejido y respuestas. Pasan casi cinco meses antes de que reciba la solemne noticia del cáncer de pulmón. Inicia un tratamiento, pero es demasiado tarde y demasiado poco.

Las tecnologías emergentes pueden eludir la infraestructura heredada y brindar oportunidades a quienes enfrentan desigualdades.

Su historia es un reflejo de la dura realidad que enfrentan muchos. La esperanza de vida media de un paciente con cáncer de pulmón avanzado recientemente diagnosticado es de 11 meses. La mitad de su esperanza de vida transcurrió en una espera ansiosa. Esto le puede pasar a cualquiera, en cualquier lugar: tanto en países ricos como en países empobrecidos. Sigo viendo una gran brecha entre la atención recomendada y las realidades de la práctica clínica.

Las biopsias líquidas son clave para cerrar esa brecha entre las pautas y la práctica clínica. La industria puede reemplazar la necesidad de biopsias invasivas y proporcionar datos críticos a los proveedores de atención médica.

Cofundé Guardant Health hace más de 10 años para ser pionero en el uso de biopsias líquidas. Utilizando bioquímica avanzada e inteligencia artificial, nuestras pruebas detectan fragmentos de rastros de ADN de tumores dentro del torrente sanguíneo. Un gran porcentaje de pacientes con cáncer en Estados Unidos utilizan estas pruebas, y estas pruebas revolucionaron el campo de la oncología. Esto puede incluir la detección temprana del cáncer con tecnología de secuenciación y aprendizaje automático.

Con estos avances, ¿cómo pueden las biopsias líquidas cerrar la brecha de acceso y no dejar ningún paciente atrás?

Las asociaciones entre entidades públicas y privadas son un componente crítico para cerrar la brecha de acceso. En 2023, nos asociamos con The Royal Marsden, un hospital oncológico público líder en el Reino Unido, para llevar nuestras pruebas a su laboratorio. Tras esa asociación, el Servicio Nacional de Salud (NHS) de Inglaterra inició un proyecto piloto para abordar las brechas nacionales más amplias en la atención del cáncer. Este piloto del Reino Unido demostró que se puede detectar el cáncer de pulmón en cuestión de días, frente al tiempo de espera promedio de 120 días. Ahora se espera que el NHS lance un programa más amplio para pacientes con cáncer de pulmón en el Reino Unido.

Este es sólo el comienzo. Estamos explorando asociaciones público-privadas similares en otros países. Es un modelo que puede superar la infraestructura obsoleta de prestación de atención médica para brindar una mejor atención a los pacientes.

Al igual que los ríos recién formados, las tecnologías emergentes pueden eludir la infraestructura heredada y brindar nuevas oportunidades a quienes enfrentan desigualdades de género, raza y riqueza. Cuando los sectores público y privado trabajan juntos, podemos abordar estas desigualdades y brindar un bien mayor a sus ciudadanos. Y esto puede extenderse fuera del sector de la salud. Las finanzas, la agricultura, la producción de energía y la inteligencia artificial tienen el poder de nivelar el campo de juego y elevar el bienestar medio de las naciones.

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