La infección por Omicron puede aumentar el riesgo de reinfección, según un estudio.

Investigadores de la Universidad McMaster descubrieron que, en lugar de conferir inmunidad contra futuras infecciones, la infección durante la primera ola de Omicron de COVID dejó a las personas mayores que estudiaron mucho más vulnerables a la reinfección durante la segunda ola de Omicron.

El sorprendente hallazgo de un estudio de 750 personas mayores vacunadas en residencias de ancianos y entornos de atención a largo plazo de Ontario sugiere que no entendemos cómo algunas variantes de Omicron pueden evadir el sistema inmunitario, según DawnBowdish, inmunóloga que ocupa la Cátedra de Investigación de Canadá en Envejecimiento e Inmunidad.

Ha habido cuatro oleadas importantes de infecciones por Omicron en Ontario, Canadá, y los investigadores descubrieron que infectarse durante la primera oleada, causada por las variantes Omicron BA.1 y BA.2, hizo que los adultos mayores fueran más susceptibles a las infecciones en la tercera ola, que fue causada por la variante Omicron BA.5. Sorprendentemente, las personas que habían tenido una infección con una variante temprana de Omicron eran mucho más susceptibles a volver a infectarse que las personas que nunca habían tenido ninguna infección.

“Esta investigación destaca la necesidad de una vigilancia continua y subraya la importancia de las medidas preventivas continuas contra el COVID-19, dice Bowdish, autor correspondiente de un estudio publicado hoy en eClinicalMedicine, una revista de acceso abierto publicada por The Lancet. “Debemos permanecer cautelosos y proactivos en nuestro enfoque para proteger la salud pública”.

El coautor principal Andrew Costa, epidemiólogo y profesor asociado en el Departamento de Métodos, Evidencia e Impacto de Investigación en Salud de McMaster, dice que los hallazgos deberían servir como una advertencia de que no sabemos cómo las infecciones anteriores afectarán la susceptibilidad a las variantes que ahora son En circulación.

Estos hallazgos sugieren fuertemente que se requiere una investigación más amplia para comprender si la población en general comparte la misma susceptibilidad que las personas mayores que nuestro grupo estudió. Hasta que sepamos más, creemos que es inteligente que todos se protejan”.

Andrew Costa, epidemiólogo y profesor asociado, Departamento de Métodos de Investigación en Salud, Evidencia e Impacto de McMaster

Los residentes de cuidados a largo plazo son más fáciles de estudiar porque, hasta hace poco, las infecciones por COVID-19 se monitoreaban más de cerca, explica Bowdish, y aunque los resultados pueden o no ser los mismos entre la población en general, es importante aprender más, y para todos a considerar un refuerzo de la vacuna COVID este otoño.

Aunque los investigadores no pudieron identificar qué variante de Omicron tenía una persona, todas las infecciones iniciales ocurrieron durante la ola BA.1/BA.2, y todas las reinfecciones ocurrieron durante el verano de 2022 cuando la variante BA.5 fue responsable de la gran mayoría de las infecciones.

“Descubrimos que algunas personas tenían respuestas inmunitarias normales después de la primera infección, mientras que otras tenían niveles muy bajos de anticuerpos protectores, lo que creemos que fue un factor que contribuyó a que se reinfectaran”, dice Bowdish.

Los investigadores instan a las personas a no asumir la inmunidad de una infección previa de Omicron y a permanecer alerta para evitar una mayor propagación del virus.

Ella y Costa enfatizan la urgencia de considerar refuerzos de la vacuna COVID este otoño para protegerse contra posibles reinfecciones.

“Nuestros calendarios de vacunación actuales se basan en la suposición de que haber tenido una infección brinda cierto nivel de protección para futuras infecciones, pero nuestro estudio muestra que eso puede no ser cierto para todas las variantes en todas las personas”, dice Bowdish.

A pesar de la importancia de los hallazgos, Bowdish destaca algunas advertencias. El estudio se centró en una población de adultos mayores, muchos de los cuales eran frágiles y tenían problemas de salud crónicos, y es posible que los resultados no se apliquen directamente a las personas más jóvenes.

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