Financiar la investigación sobre el envejecimiento es “más urgente” que la investigación sobre el cáncer

El presidente de la Sociedad Británica para la Investigación sobre el Envejecimiento (BSRA) pide una mayor financiación de la investigación sobre el envejecimiento en el Reino Unido para poder impactar muchas enfermedades a la vez.

Desde el lanzamiento de su campaña de recaudación de fondos para impulsar la financiación de la investigación sobre la biología del envejecimiento, la BSRA está logrando avances constantes. Sin embargo, su presidente dice que todavía queda un largo camino por recorrer antes de que la investigación sobre el envejecimiento en el Reino Unido reciba el mismo nivel de atención que la investigación sobre enfermedades específicas: atención que el campo necesita con urgencia.

El presidente de la BSRA, Weinkove, se complace en compartir que la BSRA se ha asegurado el respaldo de algunos actores importantes de la industria, incluidos Altos Labs, Calico, Abbvie e Insilico Medicine, como patrocinadores de su próxima reunión científica anual. Con una impresionante lista de oradores que incluyen a Cynthia Kenyon de Calico, Joao Passos de Mayo Clinic y Manuel Serrano de Altos Labs, el evento principal del año de la BSRA promete ser el más grande de su historia, y una prueba más del enorme interés actual en la investigación sobre el envejecimiento.

Se necesita más investigación sobre el envejecimiento

Aunque es optimista sobre la positividad en torno a la longevidad y el envejecimiento a nivel mundial, Weinkove también es realista sobre los desafíos de financiación que enfrenta la investigación sobre el envejecimiento en Gran Bretaña.

“Hay mucho revuelo e interés en el envejecimiento en este momento, pero la voz de los investigadores del envejecimiento en el Reino Unido no se está escuchando”, afirma. “Tenemos algunos investigadores excelentes en este país, pero se ven frenados por la falta de financiación. Sí, hay cierta financiación gubernamental, lo cual es fantástico, pero simplemente no está en la escala que necesitamos”.

Weinkove reconoce que la comprensión de la humanidad sobre el envejecimiento ha progresado significativamente en los últimos años y enfatiza que todavía queda mucho trabajo por hacer.

“Todavía no entendemos realmente qué es lo que debemos hacer para frenar el envejecimiento”, afirma. “Hay algunas pistas, pero necesitamos descubrir más: necesitamos encontrar nuevas formas de hacerlo y necesitamos encontrar formas que sean seguras”.

Los estudios sobre el envejecimiento son costosos

Una cuestión clave en el campo del envejecimiento es que los estudios requieren más tiempo y dinero que en otras áreas de la ciencia.

“Incluso para realizar un simple proyecto de envejecimiento en ratones, estamos hablando de al menos un millón de libras, y la mayoría de las subvenciones ni siquiera financian ese nivel”, dice Weinkove. “Necesitamos poder financiar muchos de esos estudios cada año para poder empezar a generar un impacto real. Es muy importante; de hecho, se podría argumentar que es más urgente que financiar la investigación de enfermedades individuales”.

Y Weinkove no cree que él y sus colegas en la investigación del envejecimiento sean los únicos que creen esto: el mensaje está comenzando a resonar en la población en general.

“Creo que hay interés y un sentido de urgencia, porque tenemos una población que envejece”, afirma. “Hay muchas personas de entre 50 y 60 años, o más jóvenes, que están relativamente sanas, pero están preocupadas por su envejecimiento inminente y quieren ver que la ciencia avance hacia algo que les ayude a mantenerse saludables”.

Reducir el envejecimiento frenará las enfermedades

Aprovechar esta urgencia es algo que Weinkove cree que podría ayudar a la BSRA a llevar la investigación sobre el envejecimiento en el Reino Unido a un nuevo nivel.

“La desaceleración del envejecimiento debería frenar la mayoría de las enfermedades, pero si el gobierno no va a proporcionar los tipos de financiación transformadores necesarios para lograr un cambio radical en la investigación sobre el envejecimiento, tal vez el público en general lo haga”, afirma. “La gente suele invertir dinero en organizaciones benéficas para la investigación del cáncer porque el cáncer les ha afectado de alguna manera. En este momento, no existe una salida para hacer eso para el envejecimiento, pero queremos llegar a serlo”.

Si bien Weinkove no espera que la BSRA se convierta de la noche a la mañana en el equivalente de una organización benéfica contra el cáncer o el Alzheimer, cree que hay muchas “personas mayores bastante sanas” que podrían considerar donar para la investigación del envejecimiento.

“Queremos colaborar con ellos y esperamos que algunos de ellos apoyen la investigación que se está llevando a cabo, que potencialmente puede marcar una diferencia para ellos y para las personas más jóvenes que ellos”, afirma. “Ha llegado el momento, en todo caso, es un poco tarde, pero no podemos esperar a que el gobierno haga algo. Debemos comenzar a construir la infraestructura, generar impulso y concienciar a la gente del hecho de que existe una opción para financiar este tipo de investigación”.

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