Las personas que viajan son más felices que las que no lo hacen

La cuestión de la felicidad: Lo que dice la ciencia sobre los viajes y la felicidad: las personas que viajan son más felices que las que no

En un mundo cada vez más impulsado por el trabajo y la rutina, la búsqueda de la felicidad puede llevarnos a buscar viajes, con su promesa de nuevas experiencias y escape de la rutina diaria. ¿Funciona? Por supuesto. Esto es lo que dice la investigación:

Cuanto más viajas, más feliz eres

En un estudio de 2022 de la Universidad de Alabama diseñado para examinar las relaciones entre la playa, los viajes y la felicidad, los investigadores descubrieron que las personas son significativamente más felices cuando anticipan o planifican activamente unas vacaciones y que más es mejor, hasta cierto punto.

Los hallazgos clave incluyeron:

  1. Planificar unas vacaciones te hace feliz. “Las personas que planean unas vacaciones son significativamente más felices que las que no lo hacen”, dijo el Dr. Jameson Hayes, uno de los investigadores.
  2. Las playas fueron el destino de vacaciones preferido entre la mayoría de los encuestados, seguidos de las vacaciones en la montaña. “Pero los datos muestran que la felicidad aumenta independientemente del tipo de destino”.
  3. Cuanto más viajas, más feliz eres, pero sólo hasta cierto punto. “Los encuestados que viajaron por placer entre 15 y 21 días al año informaron los niveles más altos de felicidad. Aquellos que viajan menos de dos semanas al año o más de tres semanas al año informaron estar menos felices”.

La emoción de la anticipación.

La investigación realizada por la Coalición Let’s Go There y la investigadora de felicidad Michelle Gielan del Instituto de Investigación Positiva Aplicada respalda la idea de que simplemente planificar un viaje aumenta la felicidad. El equipo descubrió que el 97% de los encuestados dijeron que tener un viaje planeado los hacía más felices. El ochenta y dos por ciento dijo que un viaje reservado los hace “moderadamente” o “significativamente” más felices, y el 71% informó sentir mayores niveles de energía al saber que tenían un viaje planeado para los próximos seis meses.

Los encuestados estuvieron totalmente de acuerdo con las afirmaciones “El simple hecho de saber que había algo que esperar me traería alegría” (95%) y “Planificar un viaje durante algún tiempo en los próximos seis meses me traería felicidad” (80%).

La importancia de viajar para el bienestar

Sabemos por estudios separados, particularmente el Estudio de Harvard sobre el Desarrollo de Adultos, que las relaciones son la clave principal para la felicidad en general. Y viajar puede ayudar con eso. Según un estudio Amex Trendex de 2020, el 91% de los encuestados dice que la capacidad de viajar es importante para su felicidad general, mientras que el 86% dice que viajar es importante para mantener relaciones saludables con familiares y amigos.

Pero obviamente eso no es todo para lo que sirve. Un estudio de 2022 realizado por investigadores japoneses diseñado para investigar los efectos de las vacaciones de invierno en el bienestar de las personas encontró que las personas que viajaban tenían niveles subjetivos de bienestar más altos que los que no lo hacían.

Los autores escribieron que los hallazgos subrayan la importancia de tomar vacaciones y saborear experiencias de recuperación mientras no se trabaja. También destacaron la importancia de las “experiencias de dominio”, que son actividades realizadas que distraen del trabajo al brindar experiencias desafiantes y oportunidades de aprendizaje en otras áreas y ofrecen oportunidades para experimentar competencia y dominio. “La gente valora mucho el aprendizaje de nuevas habilidades, conocimientos y experiencias adquiridas con esfuerzo durante las vacaciones, y dichas experiencias pueden ayudar a mejorar el bienestar”, escribieron, señalando también que simplemente experimentar algo fuera de lo común mejora el bienestar.

Otro estudio respalda la idea de que cuanto más viajamos, más felices somos. Un estudio de 2021 de la Escuela de Gestión de Empresas Hoteleras de la Universidad Estatal de Washington encontró que los viajeros frecuentes están más felices con sus vidas que las personas que no viajan en absoluto. Los investigadores encontraron que los participantes de la encuesta que informaron que viajaban regularmente al menos a 75 millas de casa informaron estar alrededor de un 7% más felices cuando se les preguntó sobre su bienestar general que aquellos que informaron que viajaban muy raramente o nunca.

“Si bien cosas como el trabajo, la vida familiar y los amigos desempeñan un papel más importante en los informes generales de bienestar, la acumulación de experiencias de viaje parece tener un efecto pequeño pero notable en la satisfacción con la vida autoinformada”, dijo el autor del estudio, Chu-Chu Chen. “Realmente ilustra la importancia de poder salir de la rutina y experimentar cosas nuevas”.

El hallazgo de una investigación anterior de Chen encontró que realizar un viaje de placer brinda oportunidades para la relajación, el desapego del trabajo, la experiencia de dominio y el control personal. La investigación examinó el papel de las experiencias turísticas como calmante para el estrés y como recuperación y descubrió que estos viajes tenían efectos positivos en la satisfacción con la vida. Se descubrió que los viajes cortos ayudan a las personas a recuperarse del estrés laboral, mientras que los viajes más largos brindan más oportunidades para experiencias de recuperación.

El papel de las experiencias novedosas en la felicidad

Algunos de los beneficios se derivan del deseo humano de buscar nuevas experiencias. Un estudio de 2021 de la Universidad de Nueva York encontró que las experiencias nuevas y diversas están relacionadas con una mayor felicidad y que esta relación está asociada con una mayor correlación de la actividad cerebral. Los resultados, dijeron los autores, revelaron una conexión previamente desconocida entre nuestros entornos físicos diarios y nuestra sensación de bienestar.

“Nuestros resultados sugieren que las personas se sienten más felices cuando tienen más variedad en sus rutinas diarias, cuando van a lugares nuevos y tienen una gama más amplia de experiencias”, dijo la investigadora Catherine Hartley.

El estudio rastreó a las personas mediante GPS y encontró que aquellos que tenían más variabilidad en su ubicación física informaron sentirse más positivos: “felices”, “emocionados”, “fuertes”, “relajados” y/o “atentos”. Los sujetos también se sometieron a exploraciones por resonancia magnética y los resultados mostraron que las personas para quienes este efecto era más fuerte exhibían una mayor correlación entre la actividad en las regiones del cerebro asociadas con el procesamiento de la novedad y la recompensa.

En conjunto, estos estudios subrayan el importante impacto positivo de la planificación de viajes y vacaciones en la felicidad y el bienestar general. Ya sea la anticipación, la variedad de nuevas experiencias o el acto de viajar en sí, cada aspecto contribuye a mejorar la satisfacción con la vida y la salud mental.

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