¿Puede un masaje ayudarte a vivir más tiempo? Cómo los tratamientos de spa contribuyen a la longevidad

Está aumentando el conjunto de investigaciones que sugieren que los tratamientos y servicios disponibles en los spas no sólo pueden ayudar a aumentar el bienestar, sino que también pueden mejorar significativamente la salud y la longevidad.

Como sabemos, es bien sabido que el estrés se correlaciona con resultados negativos para la salud física y mental. El estrés crónico está asociado con problemas de salud mental, como depresión, ansiedad y trastornos de la personalidad; enfermedades cardiovasculares, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y obesidad, entre otras cosas. Y una investigación realizada en 2021 por científicos de Yale encontró evidencia de que el estrés está claramente correlacionado con una esperanza de vida más corta.

Teniendo en cuenta esto, cualquier medio para disminuir el estrés en la vida de una persona, como visitar un spa, puede afectar directamente la salud y la longevidad.

Aquí hay un resumen más profundo de los conocimientos científicos sobre cómo tres tratamientos de spa pueden mejorar la salud, aumentar la alegría, disminuir el estrés y potencialmente prolongar la vida.

¿Puede el masaje ayudarte a vivir más tiempo? La ciencia en tres tratamientos y servicios.

Masaje: regula el cortisol y aumenta la función inmune.

Una revisión de una investigación de 2004 encontró que el masaje se correlaciona con reducciones significativas en los niveles de cortisol y aumentos en la producción de serotonina y dopamina.

La revisión abarcó estudios sobre la depresión, el dolor, las enfermedades autoinmunes (incluidos el asma y la fatiga crónica), las enfermedades del sistema inmunológico (incluidos el VIH y el cáncer de mama) y el estrés. Descubrieron que el masaje estaba relacionado con una reducción promedio del 31% en el cortisol, lo cual es significativo. También encontraron que los neurotransmisores serotonina y dopamina aumentaron en un promedio de 28% y 31%, respectivamente.

El cortisol es esencial para diversas funciones corporales, pero su exceso está relacionado con problemas de salud como la enfermedad de Cushing, que puede provocar osteoporosis, debilidad muscular, presión arterial alta, aumento de peso, mayor riesgo de eventos tromboembólicos y otros problemas. La serotonina es importante para regular el estado de ánimo, el comportamiento social, el apetito, la digestión, el sueño, la memoria y las funciones sexuales, mientras que su deficiencia está relacionada con la depresión, la ira, el TOC y la ansiedad. La deficiencia de dopamina es la principal responsable de la enfermedad de Parkinson.

Los investigadores escribieron: “Estos estudios combinados sugieren los efectos de alivio del estrés (disminución del cortisol) y los efectos activadores (aumento de la serotonina y la dopamina) de la terapia de masaje en una variedad de afecciones médicas y experiencias estresantes”.

Y en un estudio de 2023, los investigadores encontraron importantes beneficios cardiovasculares, incluida la reducción de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, que se correlacionaron con masajes terapéuticos en las pantorrillas de 20 minutos en 26 pacientes mujeres sanas. Estos efectos no sólo fueron inmediatos sino que se mantuvieron durante períodos de 10 y 30 minutos posteriores al masaje.

Una investigación independiente realizada por Tiffany Field en el Touch Research Institute de la Universidad de Miami encontró que el masaje puede mejorar la función inmune en pacientes con cáncer de mama y leucemia.

Saunas: disminuyen la mortalidad por todas las causas

En un estudio de 2015 realizado por la Universidad del Este de Finlandia, el uso frecuente de la sauna se relacionó con una disminución significativa en las tasas de mortalidad por enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares y mortalidad por todas las causas. La investigación siguió a 2.300 hombres de mediana edad durante aproximadamente 20 años, agrupándolos según su uso semanal de la sauna.

Los hallazgos revelaron que el 49% de los hombres que usaban la sauna una vez por semana fallecieron durante el transcurso del estudio, en comparación con el 38% de los que la usaban dos o tres veces por semana, y solo el 31% de los que la usaban entre cuatro y siete. veces a la semana.

Además, el estudio encontró una reducción sustancial en el riesgo de demencia entre los usuarios más frecuentes de la sauna. Los hombres que usaban la sauna de cuatro a siete veces por semana tenían un 66% menos de posibilidades de ser diagnosticados con demencia y un 65% menos de riesgo de sufrir la enfermedad de Alzheimer, en comparación con los que iban una vez a la semana. Los usuarios habituales de la sauna también tuvieron una reducción de casi un 30 % en el riesgo de desarrollar neumonía, y el uso de la sauna cuatro veces por semana redujo el riesgo de neumonía en un 40 %.

Una revisión de 2018 de bases de datos científicas desde 2000 en adelante incluyó 40 estudios con un total de 3.855 participantes que usaban saunas secas regularmente. El estudio finlandés antes mencionado se incluyó en la revisión. Además de la evidencia de que el baño regular en la sauna finlandesa se asocia con una menor incidencia de demencia y enfermedades cardiovasculares, y una menor mortalidad, los revisores también encontraron evidencia de que las saunas pueden proporcionar beneficios a los participantes que sufren de artritis, dolor, fibromialgia, síndrome de fatiga crónica, anquilosante. espondilitis y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los investigadores escribieron que el baño de sauna “también puede mejorar el rendimiento del ejercicio en los atletas, las propiedades de barrera contra la humedad de la piel y la calidad de vida”.

Los científicos también sugieren que las saunas pueden ayudar a aumentar el metabolismo y disminuir la inflamación.

Tomar aguas: reduce el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares y enfermedades cardíacas

Un estudio de 2016 encontró que tomar un baño caliente mejora la salud y puede quemar calorías. Investigadores de la Universidad de Loughborough descubrieron que bañarse se correlacionaba con la quema de aproximadamente tantas calorías como una caminata de media hora (alrededor de 140 calorías) y también con una mejora del azúcar en sangre y cambios en la respuesta inflamatoria similares a los que se producen después del ejercicio.

Los investigadores escribieron: “La respuesta antiinflamatoria al ejercicio es importante ya que ayuda a protegernos contra infecciones y enfermedades, pero la inflamación crónica se asocia con una capacidad reducida para combatir enfermedades. Esto sugiere que el calentamiento pasivo repetido puede contribuir a reducir la inflamación crónica, que a menudo está presente en enfermedades a largo plazo, como la diabetes tipo 2”.

Un estudio publicado en la revista Heart comparó a las personas que se bañaban menos de dos veces por semana con aquellas que se bañaban casi todos los días y encontró, después de controlar otros factores del estilo de vida, que los que se bañaban más frecuentemente tenían un 28% menos de riesgo de enfermedad cardiovascular. y un 26% menos de riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

Los estudios también sugieren que los baños calientes pueden ayudar a aliviar el dolor crónico asociado con afecciones como la artritis y la fibromialgia, y pueden reducir temporalmente la presión arterial, reducir el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias y disminuir la depresión. El baño también se asocia con una mejor calidad del sueño.

Todo esto se traduce en una mejor salud y longevidad porque el dolor crónico, la mala calidad del sueño y los altos niveles de estrés se asocian con una variedad de resultados negativos para la salud que pueden aumentar el riesgo de mortalidad.

Las investigaciones sugieren que estos tratamientos de spa pueden tener importantes beneficios para la salud y hacer más que ayudarnos a relajarnos; pueden reducir el estrés, mejorar la función inmunológica y disminuir el riesgo de problemas de salud graves, lo que contribuye a una vida más larga.

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