A medida que el mundo envejece, se prevé que los casos de cáncer aumenten, golpeando a algunos países como “un maremoto”

Cada año en todo el mundo, a decenas de millones de personas se les dice que tienen cáncer y millones mueren a causa de la enfermedad. Ahora, un informe de la Sociedad Estadounidense del Cáncer proyecta que para 2050, el número de personas con cáncer podría aumentar un 77%.

El informe, publicado el jueves en la revista CA: A Cancer Journal for Clinicians , encontró que en 2022, el año más reciente para el que hubo datos disponibles, se diagnosticaron alrededor de 20 millones de casos de cáncer junto con 9,7 millones de muertes por cáncer.

Esas estimaciones sugieren que aproximadamente 1 de cada 5 personas que están vivas actualmente desarrollarán cáncer a lo largo de su vida, y alrededor de 1 de cada 9 hombres y 1 de cada 12 mujeres morirán a causa de la enfermedad.

En lo que respecta al número de casos en todo el mundo, “creemos que ese número aumentará a 35 millones para 2050, en gran parte debido al aumento de la población envejecida”, dijo el Dr. William Dahut , director científico de la American Sociedad del Cáncer.

El nuevo informe dice que el crecimiento y el envejecimiento de la población son factores clave del tamaño de la carga mundial del cáncer, y se prevé que la población mundial de alrededor de 8 mil millones de personas en 2022 alcance los 9,7 mil millones en 2050.

Pero si más personas también consumen tabaco y más tienen obesidad, junto con otros factores de riesgo de cáncer, el número proyectado de casos de cáncer podría aumentar aún más, advirtió Dahut, especialmente en los países de bajos ingresos.

“Muchos de los factores causantes del cáncer que hemos visto tradicionalmente en los países de altos ingresos, como el tabaco y la obesidad, ahora se están trasladando a los países de bajos ingresos”, dijo Dahut, añadiendo que esta tendencia es preocupante.

“Estos son países que no tienen las herramientas para detectar el cáncer en sus etapas tempranas, tratarlo adecuadamente y prevenirlo como se hace a menudo en otros países”, afirmó. “Nos preocupa que vayamos a ver mayores tasas de incidencia, mayores tasas de mortalidad, particularmente en los países de bajos ingresos, donde los cánceres ahora están siendo impulsados no sólo por los factores tradicionales del cáncer sino también por factores externos como el tabaco y la obesidad.”

El cáncer más común en el mundo.

El nuevo informe incluye datos globales sobre la incidencia y la muerte por cáncer del Observatorio Mundial del Cáncer, una base de datos de la Organización Mundial de la Salud.

Los datos muestran que el cáncer de pulmón fue la forma diagnosticada con mayor frecuencia en todo el mundo en 2022, con casi 2,5 millones de casos nuevos y más de 1,8 millones de muertes.

En general, los 10 principales tipos de cáncer tanto en hombres como en mujeres representaron más del 60% de los casos de cáncer recién diagnosticados y de las muertes por cáncer, según el informe.

Los tipos de cáncer más comunes son el de pulmón, el de mama en las mujeres, el colorrectal, el de próstata, el de estómago, el de hígado, el de tiroides, el de cervical, el de vejiga y el linfoma no Hodgkin, según el informe. El cáncer de pulmón también fue la principal causa de muerte por cáncer, seguido del colorrectal, de hígado, de mama en las mujeres, de estómago, de páncreas, de esófago, de próstata, de cuello uterino y de leucemia.

Según el informe, el cáncer de cuello uterino fue la principal causa de muerte por cáncer en 37 países, principalmente en el África subsahariana, América del Sur y el sudeste asiático. La vacuna contra el VPH o el virus del papiloma humano puede reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino de una persona, pero a nivel mundial, sólo alrededor del 15% de las niñas elegibles han recibido la vacuna, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. También existen disparidades en la detección del cáncer de cuello uterino.

“Dado que más de la mitad de las muertes por cáncer en todo el mundo son potencialmente prevenibles, la prevención ofrece la estrategia más rentable y sostenible para el control del cáncer”, dijo el Dr. Ahmedin Jemal, vicepresidente senior de vigilancia y ciencia de equidad en salud de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y autor principal. del estudio, afirmó en un comunicado de prensa. “La eliminación del consumo de tabaco por sí sola podría prevenir 1 de cada 4 muertes por cáncer o aproximadamente 2,6 millones de muertes por cáncer al año”.

Aunque las causas del cáncer pueden ser complejas, genéticas o ambientales, “alrededor del 50% de los cánceres se pueden prevenir”, dijo el Dr. Bilal Siddiqui, oncólogo y profesor asistente del Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas, que no participó en el estudio. nuevo informe, dijo en un correo electrónico.

“Todos los pacientes deben hablar con sus médicos para asegurarse de recibir exámenes de detección de cáncer apropiados para su edad, y es importante realizar cambios clave en el estilo de vida que puedan reducir nuestro riesgo de cáncer, como dejar de fumar, reducir el consumo de alcohol y mantenerse físicamente activo”, dijo. dicho.

Se prevé que los cánceres de próstata se dupliquen

Crece también la preocupación, especialmente en torno al cáncer de próstata.

Un informe separado, publicado en la revista The Lancet, proyecta que el número de nuevos casos de cáncer de próstata anualmente aumentará de aproximadamente 1,4 millones en 2020 a 2,9 millones en 2040.

El cáncer de próstata es uno de los cánceres más diagnosticados y representa aproximadamente el 15% de los nuevos casos de cáncer en los EE.UU. A nivel mundial, el cáncer de próstata es el cáncer más común en hombres en 112 países, según el nuevo informe de The Lancet Commission sobre el cáncer de próstata.

“En términos de la carga global de salud que supone el cáncer de próstata, creo que las cifras son algo sorprendentes, pero al mismo tiempo esperadas. A nivel mundial, la población está envejeciendo y el cáncer de próstata es principalmente una enfermedad del envejecimiento”, dijo el Dr. Brandon Mahal, oncólogo radioterapeuta y epidemiólogo traslacional del Sylvester Comprehensive Cancer Center de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, autor del estudio nuevo reporte.

“A medida que continuamos aumentando la esperanza de vida, especialmente en los países de ingresos bajos y medios, se puede esperar que las enfermedades del envejecimiento -específicamente, como un cáncer común como el cáncer de próstata- se conviertan en una carga mayor”, dijo Mahal.

Añadió que el cáncer de próstata sigue afectando de manera desproporcionada a la comunidad negra, “aunque habrá algún aumento a nivel mundial en todos los países”.

El nuevo informe hace recomendaciones para abordar las “cuatro áreas de mayor prioridad” relacionadas con el cáncer de próstata. Recomienda modificar las formas de detectar tempranamente el cáncer de próstata evitando al mismo tiempo el sobrediagnóstico y el sobretratamiento de enfermedades triviales; mejorar los métodos para dotar a los pacientes de información sanitaria y potencialmente facilitar el uso de la inteligencia artificial; implementar directrices específicas para terapias, especialmente cirugía y radioterapia; e invertir en investigación.

El informe de la comisión pone en perspectiva la “necesidad crítica de estrategias para el diagnóstico temprano y el tratamiento eficaz de esta enfermedad”, dijo Siddiqui en el correo electrónico.

“La Comisión hizo cuatro recomendaciones para ayudar a mejorar el diagnóstico y el tratamiento y reducir la muerte por cáncer de próstata”, dijo. “Éstas son soluciones inteligentes que nuestros gobiernos y agencias de financiación de la atención sanitaria deberían apoyar y que podrían ayudar a reducir las vidas perdidas debido al cáncer de próstata”.

“El cáncer es un maremoto que se avecina”

El tabaco sigue siendo “la principal causa de cáncer de pulmón”, según el nuevo informe de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, que añade que la enfermedad puede prevenirse en gran medida mediante políticas y regulaciones eficaces de control del tabaco. En cuanto a otros tipos de cáncer, reducir el exceso de peso corporal, reducir el consumo de alcohol, no fumar y aumentar la actividad física pueden ayudar a reducir el riesgo de una persona.

“Si bien vemos cánceres de pulmón que no están relacionados con el tabaquismo, la causa número uno de cáncer de pulmón es el tabaquismo. Y obviamente, todavía queda mucho trabajo por hacer en EE.UU. y en todas partes para seguir abordando la epidemia de tabaquismo”, dijo el Dr. Harold Burstein, oncólogo del Instituto del Cáncer Dana-Farber y profesor de la Facultad de Medicina de Harvard, que no fue involucrados en el nuevo informe de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

“Curiosamente, la contaminación y otras exposiciones ambientales transmitidas por el aire probablemente aumentan el riesgo de cáncer de pulmón en muchas partes del mundo. Por eso, los esfuerzos para mejorar el aire limpio o reducir la exposición a la contaminación atmosférica son otra cosa realmente importante en la que pensar”, dijo Burstein.

“Otras cosas que las personas pueden hacer para reducir la mortalidad por cáncer incluyen pruebas de detección temprana del cáncer y mejores resultados. En EE.UU. tenemos oportunidades muy vigorosas para realizar pruebas de detección mediante mamografía, colonoscopia y prueba de Papanicolaou, pero muchas partes de nuestra sociedad aún las subutilizan”, afirmó. “En las economías más avanzadas, como EE.UU., hemos visto disminuciones notables en las tasas de mortalidad por cáncer de mama y cáncer de colon, probablemente alrededor de la mitad de esa cifra se debe a la detección temprana”.

El nuevo informe detalla cuántos países de bajos ingresos tienen altas tasas de mortalidad por cáncer a pesar de la baja incidencia del cáncer, en gran parte debido a la falta de acceso a herramientas de detección para detectar la enfermedad de manera temprana y a servicios de tratamiento avanzado.

El informe ayuda a resaltar no sólo estas tendencias globales en el cáncer, sino también cómo el cáncer se está convirtiendo en un “problema de salud más grande” en las regiones del mundo de ingresos bajos y medios, dijo Burstein.

“El cáncer es un maremoto que llega a sus comunidades”, dijo.

“En la mayor parte del África subsahariana no se realizan mamografías de detección. No tienen mamografías de detección en China. No tienen colonoscopias de rutina en muchas partes del mundo”, dijo. “El informe dice que la prevalencia del cáncer se duplicará en los países de ingresos bajos y medios en los próximos 25 años. Y por eso, hacer frente tanto a la creciente prevalencia, a la necesidad de detección temprana y pruebas de detección, como al complejo tratamiento y atención de los pacientes con cáncer, será un enorme desafío para los sistemas de atención médica que ya están al límite”.

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