Cinco conclusiones del Informe de Cirugía Verde

La cirugía es una de las áreas con mayores emisiones de carbono en la atención médica. El informe Green Surgery, elaborado por la Alianza de Salud del Reino Unido sobre el Cambio Climático, la Facultad de Medicina de Brighton y Sussex y el Centro para la Atención Médica Sostenible, es una guía práctica basada en evidencia para reducir el impacto ambiental de la cirugía. El proyecto fue financiado por la Fundación de Salud.

Como médico de cabecera en prácticas y miembro clínico del Director de Sostenibilidad del NHS, tengo cierto conocimiento de los devastadores impactos del cambio climático en la salud y de los cambios significativos necesarios para que los servicios de atención médica reduzcan sus emisiones de carbono. Pero es útil ver los desafíos expuestos tan claramente en el informe. Esta es una hoja de ruta valiosa para cualquier persona involucrada en la atención quirúrgica, con muchas recomendaciones prácticas para mejorar y descarbonizar la cirugía que también son aplicables a otros aspectos de la atención médica. Aquí están mis conclusiones:

  1. La cirugía es un foco de carbono para la atención sanitaria

La cirugía consume mucha energía, y los quirófanos utilizan de tres a seis veces más energía que otras partes del hospital. Además de la importancia de utilizar fuentes de energía renovables, evitar el uso innecesario de energía ahorrará dinero y emisiones.

Me sorprendió la estadística de que aproximadamente entre el 90% y el 99% del consumo de energía del cine se relaciona con los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC). Un estudio de caso demostró que apagar el sistema HVAC por la noche cuando los cines no estaban en uso ahorraba entre 15 y 36 toneladas de dióxido de carbono equivalente (CO2e) y £30 000 (38.500 Dlls) por teatro al año. Si se implementara en todo el NHS, esto podría ahorrar £90 millones (116 millones de Dlls) y 108.000 CO2e al año.

También es notable que dos tercios de las emisiones de carbono de algunas operaciones se deben a productos quirúrgicos de un solo uso, como instrumentos quirúrgicos, batas y paños. Los estudios de casos demuestran que cambiar a artículos quirúrgicos reutilizables puede ahorrar dinero, reducir las emisiones de carbono y proteger la cadena de suministro de las crisis globales.

  1. La descarbonización de la atención quirúrgica comienza mucho antes del quirófano

Como médico de cabecera, me complació ver que el informe enfatiza la importancia de la prevención previa, ya que la mejor manera de reducir las emisiones de carbono de la cirugía es evitar por completo la necesidad de una operación.

Muchas de las principales causas de mala salud, como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer, tienen factores de riesgo modificables, al igual que algunos de los motivos más comunes de cirugía, como el reemplazo de articulaciones y los cálculos biliares. Abordar factores de riesgo como la inactividad física y la mala alimentación a nivel poblacional puede tener beneficios colaterales para la salud y el medio ambiente, que la Health Foundation ha destacado anteriormente.

Incluso cuando la cirugía es una opción de tratamiento, no siempre es la mejor opción para un individuo. Los ensayos de toma de decisiones compartida han demostrado que, en promedio, 1 de cada 5 procedimientos electivos no era deseado por el paciente. Un enfoque para abordar esto es el movimiento ‘ChoosingWisely’, que promueve la toma de decisiones compartida para garantizar la atención adecuada para las personas en función de sus prioridades, lo que realmente resuena con mis valores de atención colaborativa y centrada en la persona.

  1. Las medidas para apoyar una atención quirúrgica más ecológica pueden resultar beneficiosas para los pacientes, los sistemas de salud y el planeta.

Muchos de los enfoques descritos en el informe apuntan a mejorar el ‘triple resultado’ a través de beneficios para los pacientes, ahorros financieros para el sistema de salud y reducción del impacto ambiental: ¡todos ganan! Por ejemplo,  un estudio de caso demostró  que comenzar la fisioterapia antes después de una cirugía cardíaca redujo el tiempo que los pacientes necesitaban para recibir cuidados intensivos y ahorró más de £1 millón y 48 toneladas de CO2e en 2 años.

El informe también menciona el programa GettingitRightFirst Time del NHS England , un enfoque basado en datos que trabaja con proveedores para explorar variaciones injustificadas en la práctica. Una herramienta desarrollada utilizando estos conocimientos para optimizar las tasas de cirugía ambulatoria contribuyó a una estancia ortopédica un 20 % más corta y una reducción del 25 % en las cirugías de revisión de reemplazo articular.

  1. Es necesario abordar las lagunas en la investigación, la innovación y la implementación

Los autores describen las prioridades para futuras investigaciones, incluidas preguntas sobre métodos sostenibles y eficaces de prevención y control de infecciones, y la necesidad de llegar a un consenso sobre cómo los estudios miden el impacto ambiental. También destacan la necesidad de investigar cómo difundir y escalar las innovaciones quirúrgicas sostenibles existentes, como las de los estudios de caso del informe. Sobre la base de iniciativas existentes para difundir buenas prácticas, como la Lista de verificación intercolegial de teatro ecológico y la Red de sostenibilidad de atención quirúrgica del Centro para la atención sanitaria sostenible, claramente hay más por hacer para ampliar las innovaciones para maximizar su impacto.

  1. El personal del NHS quiere ser parte de la solución

Asistí a la presentación del informe en noviembre en una sala repleta de una conferencia quirúrgica. Muchos de los asistentes, desde consultores hasta estudiantes de medicina, estaban interesados en discutir cómo podrían ayudar a llevar adelante sus recomendaciones. La recepción positiva me hizo reflexionar sobre el hecho de que  la mayoría del personal de atención médica apoya los objetivos netos cero del NHS , pero puede que no se sienta preparado para ayudar. Por ejemplo, una encuesta realizada a cirujanos encontró que agradecerían un mayor apoyo, orientación y liderazgo en materia de sostenibilidad.

Este informe proporciona mucha orientación, pero continuar desarrollando capacidades entre los líderes y el personal será clave para hacer realidad sus recomendaciones.

leer y actuar

El informe Green Surgery traza un camino para descarbonizar la cirugía y al mismo tiempo optimizar la calidad y la eficiencia de la atención. El objetivo es que todos nosotros no sólo lo leamos, sino que actuemos según sus recomendaciones, muchas de las cuales son relevantes para todos los aspectos de la atención médica.

Me impulsó a reflexionar sobre cómo puedo influir en la atención sostenible. Animo a otros a que echen un vistazo y vean qué interacciones encuentran con su trabajo.

https://ukhealthalliance.org/sustainable-healthcare/green-surgery-report/

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