El entrenamiento en meditación puede favorecer el bienestar de los adultos mayores, según un ensayo

Seguir un programa de meditación de 18 meses puede mejorar el bienestar de los adultos mayores, según un nuevo ensayo controlado aleatorio realizado por un equipo internacional codirigido por el UniversityCollege London (UCL).

Los hallazgos, publicados en PLOS ONE, muestran que la meditación puede mejorar la conciencia, la conexión con los demás y la percepción de las personas.

Si bien el entrenamiento de meditación no confirió beneficios significativos en dos medidas comúnmente utilizadas de bienestar psicológico y calidad de vida, los investigadores dicen que sus hallazgos pueden revelar limitaciones en los métodos existentes para rastrear el bienestar.

El autor principal, Marco Schlosser (Psiquiatría de la UCL y Universidad de Ginebra), dijo: “A medida que la población mundial envejece, es cada vez más crucial comprender cómo podemos ayudar a los adultos mayores a mantener y profundizar su bienestar psicológico. En nuestro estudio, probamos si “El entrenamiento de meditación a largo plazo puede mejorar dimensiones importantes del bienestar. Nuestros hallazgos sugieren que la meditación es un enfoque no farmacológico prometedor para apoyar el florecimiento humano en la vejez”.

El estudio es el ensayo aleatorio de entrenamiento de meditación más largo realizado hasta la fecha y exploró el impacto de un programa de meditación de 18 meses en el bienestar psicológico de más de 130 personas sanas de habla francesa de entre 65 y 84 años.

El estudio, dirigido por el investigador principal, el profesor GaëlChételat, se llevó a cabo en Caen, Francia. Fue realizado por el grupo de investigación edit-Aging (SilverSantéStudy), en el que participan la UCL, el Inserm, la Universidad de Ginebra, la Universidad de Caen Normandy, el Centro de Investigación de Neurociencia de Lyon, la Universidad de Lieja, la Universidad Técnica de Dresde y la Universidad Friedrich Schiller de Jena.

Los investigadores compararon un programa de meditación, que incluía un módulo de atención plena de nueve meses seguido de un módulo de bondad amorosa y compasión de nueve meses, impartido por sesiones grupales semanales (de dos horas de duración), práctica diaria en el hogar (al menos 20 minutos) y un día de retiro, con un grupo que realizó entrenamiento en idioma inglés (como grupo de comparación) y un grupo de control sin intervención.

El equipo descubrió que el entrenamiento de meditación tuvo un impacto significativo en una puntuación global que mide las dimensiones de bienestar de conciencia, conexión y percepción. La conciencia describe una atención íntima y sin distracciones a los propios pensamientos, sentimientos y entorno, que puede generar una sensación de calma y profunda satisfacción.

La conexión captura sentimientos como el respeto, la gratitud y el parentesco que pueden respaldar relaciones más positivas con los demás. Insight se refiere al autoconocimiento y comprensión de cómo los pensamientos y sentimientos participan en la configuración de nuestra percepción y cómo transformar patrones de pensamiento inútiles relacionados con nosotros mismos y el mundo.

Los beneficios del entrenamiento en meditación para una medida establecida de calidad de vida psicológica no fueron superiores a los del entrenamiento en inglés, mientras que ninguna de las intervenciones afectó significativamente otra medida de bienestar psicológico ampliamente utilizada.

Los investigadores sugieren que esto puede deberse a que estas dos medidas establecidas no cubren las cualidades y la profundidad del florecimiento humano que potencialmente puede cultivarse mediante un entrenamiento de meditación a largo plazo, por lo que se pasan por alto los beneficios para la conciencia, la conexión y el conocimiento.

El programa no benefició a todos por igual, ya que los participantes que informaron niveles más bajos de bienestar psicológico al inicio del ensayo mostraron mayores mejoras en comparación con aquellos que ya tenían niveles más altos de bienestar.

La coautora, la Dra. Natalie Marchant (Psiquiatría de la UCL), dijo: “Esperamos que más investigaciones aclaren qué personas tienen más probabilidades de beneficiarse del entrenamiento de meditación , ya que puede conferir beneficios más fuertes en algunos grupos específicos. Ahora que tenemos evidencia de que la meditación “El entrenamiento puede ayudar a los adultos mayores, esperamos que mejoras adicionales en asociación con colegas de otras disciplinas de investigación puedan hacer que los programas de meditación sean aún más beneficiosos”.

El autor principal, el Dr. AntoineLutz (Centro de Investigación de Neurociencia de Lyon, Inserm, Francia), dijo: “Al mostrar el potencial de los programas de meditación, nuestros hallazgos allanan el camino para programas más específicos y efectivos que pueden ayudar a los adultos mayores a prosperar, a medida que buscamos avanzar”. más allá de simplemente prevenir enfermedades o problemas de salud, y en su lugar adoptar un enfoque holístico para ayudar a las personas en todo el espectro del bienestar humano”.

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