La importancia de los exámenes de salud a medida que envejece

Los exámenes de salud para detectar enfermedades y afecciones crónicas antes de que aparezcan los síntomas son fundamentales para su atención médica a medida que envejece. Pueden implicar exámenes físicos, análisis de sangre, cuestionarios y otras pruebas.

Se ha demostrado que los exámenes de detección son eficaces para reducir las muertes por cáncer y prevenir el desarrollo o la progresión de otras afecciones de salud, como la osteoporosis, la diabetes y la hipertensión.

Este artículo analiza cómo las mujeres pueden beneficiarse de los exámenes de salud periódicos.

Cómo fomentar una prueba de detección del cáncer

Por qué las pruebas de detección son importantes a medida que envejece

Los exámenes de salud periódicos mejoran las posibilidades de detectar cáncer u otras enfermedades en etapas tempranas, cuando son más fáciles de tratar. Esto puede conducir a mejores resultados de salud y calidad de vida.

Los exámenes de salud también fomentan cambios en el estilo de vida. Si descubre que corre riesgo de padecer ciertas enfermedades, su proveedor de atención médica le explicará los pasos a seguir para protegerse. Los factores del estilo de vida pueden incluir una dieta saludable, ejercicio regular, mantener un peso saludable y evitar el tabaco.

Efectividad de los exámenes de salud

Los exámenes de salud son eficaces para detectar enfermedades a tiempo. Esto mejora las opciones de tratamiento y la salud en general. Se estima que si se siguieran las pautas de detección del cáncer en el 100% de los casos, se evitarían 2.821 muertes por cáncer de mama, 6.834 muertes por cáncer de cuello uterino y 35.530 por cáncer colorrectal a lo largo de la vida.

Mamografías

Las mamografías utilizan imágenes de rayos X para detectar o diagnosticar el cáncer de mama. Se pueden utilizar como herramienta de detección o para diagnosticar cáncer en personas con síntomas. Las mamografías pueden detectar el cáncer de mama en etapas tempranas antes de que se pueda palpar un bulto en un examen físico. Cuando el cáncer de mama se detecta a tiempo, es más fácil de tratar.

Las mujeres de 45 a 54 años deben planear hacerse una mamografía anualmente. Las mujeres de 55 años o más pueden hacerse una mamografía cada dos años. Hable con sus proveedores de atención médica para determinar si es necesario realizar una mamografía antes.

Durante una mamografía, su proveedor de atención médica la ayudará a colocar cada seno entre dos placas de rayos X. Esto proporciona una mejor imagen de la mama y permite utilizar menos radiación. Asegúrese de informarle a su proveedor de atención médica si está embarazada. Su proveedor de atención médica le notificará si se detecta alguna anomalía.

Las pruebas adicionales pueden incluir otra mamografía, una ecografía mamaria o una biopsia de tejido mamario . Imágenes de mamografía normales y anormales

Aproximadamente el 12% de las personas que se hacen una mamografía obtendrán un resultado anormal. De esos resultados anormales, sólo el 5% de las personas son diagnosticadas con cáncer de mama. Es útil recordar esto si se siente nerviosa por los resultados de su mamografía.

Colonoscopias

Una colonoscopia es una prueba utilizada para detectar el cáncer colorrectal. Este procedimiento implica insertar un tubo largo y flexible llamado colonoscopio en el ano para inspeccionar el recto y el colon. Una pequeña cámara proporciona imágenes de los tejidos y se pueden tomar muestras si se necesitan biopsias.

Los exámenes colorrectales deben comenzar a los 45 años si goza de buena salud. Para la mayoría de los adultos, se recomiendan las pruebas de detección del cáncer colorrectal hasta los 75 años. Hable con su proveedor de atención médica sobre un programa de pruebas de detección basado en su salud y sus riesgos.

Para la mayoría de los adultos sanos mayores de 45 años, se recomiendan colonoscopias cada 10 años. Si se le considera de alto riesgo de padecer cáncer colorrectal, es posible que se necesiten exámenes de detección más tempranos o más frecuentes. Su proveedor puede recomendar una colonoscopia por tomografía computarizada o una sigmoidoscopia flexible (FSIG) cada cinco años como alternativa. Las pruebas basadas en heces también se utilizan para detectar el cáncer colorrectal.

Exámenes de cáncer ginecológico

Los cánceres ginecológicos incluyen cánceres de:

  • Vagina
  • Vulva
  • Cuellouterino
  • ovarios
  • Útero

El único cáncer ginecológico que se puede prevenir mediante el cribado es el cáncer de cuello uterino. Se recomienda a las personas entre 25 y 65 años que se hagan una prueba del virus del papiloma humano (VPH) cada cinco años (incluso si han sido vacunadas contra el VPH ) o una prueba de Papanicolaou cada tres años. Las personas de 65 años o más que no hayan tenido resultados irregulares en los últimos 25 años pueden suspender los exámenes de detección regulares.

El cáncer de cuello uterino solía ser una de las causas más comunes de muerte por cáncer en mujeres. Desde que comenzaron los exámenes periódicos, la tasa de mortalidad ha disminuido significativamente. Es importante tener en cuenta que la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino se encuentran en personas que nunca se han realizado una prueba de Papanicolaou o una prueba de VPH.

Cómo se diagnostica el VPH

El cáncer de cuello uterino es más común en personas más jóvenes, con una edad promedio de 50 años. Otros tipos de cánceres ginecológicos son más comunes en personas mayores. La edad promedio para ser diagnosticado con cáncer de vagina o vulva es 67

Presión arterial

Se estima que la hipertensión afecta al 45% de los adultos y es la afección crónica más común que se diagnostica durante las visitas ambulatorias. La hipertensión aumenta el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y enfermedades renales crónicas. Afortunadamente, la hipertensión se puede tratar con cambios en el estilo de vida y medicamentos,

Se recomiendan controles periódicos de la presión arterial para todos los adultos mayores de 18 años. Se puede tomar una lectura de la presión arterial en un consultorio de atención médica para pacientes ambulatorios.

Colesterol

El colesterol es una sustancia cerosa que el cuerpo necesita para producir hormonas. También ayuda al cuerpo a digerir las grasas. Nuestros cuerpos producen todo el colesterol que necesitamos, pero también lo obtenemos de nuestra dieta. El colesterol alto es peligroso porque provoca la acumulación de placa en las arterias, lo que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. El colesterol alto no causa ningún síntoma físico, por lo que la detección es vital.

Los niveles de colesterol se pueden controlar con un análisis de sangre. Para la mayoría de los adultos, las pruebas de colesterol deben comenzar a los 20 años y realizarse cada cinco años. Su proveedor de atención médica puede recomendarle exámenes de detección más frecuentes si se lo considera de alto riesgo.

Muchas personas con presión arterial alta (hipertensión) o colesterol alto no saben que lo tienen. Ambos factores pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Diabetes tipo 2

La diabetes es una enfermedad crónica que afecta la forma en que el cuerpo utiliza el azúcar (glucosa) para obtener energía. Se estima que el 13% de los adultos en los tienen diabetes y el 34,5% tienen prediabetes. La diabetes es una afección grave que aumenta el riesgo de insuficiencia renal, ceguera y enfermedades cardíacas.

La diabetes tipo 2 es tratable; cuanto antes lo detectes, más fácil será tratarlo. La mayoría de los adultos sanos no necesitan exámenes de detección de diabetes con regularidad. Los adultos de 35 a 70 años con sobrepeso u obesidad pueden beneficiarse de los exámenes de detección de diabetes.

Su proveedor de atención médica puede examinarlo para detectar diabetes tipo 2 y prediabetes midiendo su glucosa plasmática en ayunas (nivel de azúcar en la sangre) o su nivel de A1C . Se ha demostrado que las intervenciones en el estilo de vida, como la dieta, el ejercicio y los medicamentos, previenen la diabetes en personas con prediabetes.

Osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad crónica que hace que los huesos se debiliten y se vuelvan quebradizos. El riesgo de osteoporosis aumenta significativamente después de la menopausia y puede provocar otros problemas de salud y aumentar el riesgo de fractura de cadera. Afortunadamente, la osteoporosis se puede tratar, lo que significa que puede reducir el riesgo de fractura de cadera.

La detección de osteoporosis se recomienda para mujeres de 65 años o más, así como para mujeres posmenopáusicas menores de 65 años con mayor riesgo.

La prueba de medición ósea más común utilizada para detectar osteoporosis es la absorciometría central de rayos X de energía dual (DEXA) . Esta prueba determina su nivel de densidad mineral ósea y debe realizarse cada 15 años o más si es necesario. Durante una exploración DEXA, espere recostarse durante unos minutos mientras la máquina explora su cuerpo. Si su proveedor de atención médica determina que su densidad ósea es demasiado baja, los medicamentos pueden ayudar a mejorar sus niveles.

Salud mental

Los exámenes de salud mentalse están convirtiendo en una parte habitual de la atención preventiva. La identificación temprana de las condiciones de salud mental conduce a mejores resultados. Alrededor del 50% de los exámenes de salud mental comienzan a los 14 años y el 75% comienza a los 24 años.

Es probable que le entreguen cuestionarios de salud mental en el consultorio de su proveedor de atención médica. Si sus puntuaciones indican un riesgo de ansiedad o depresión, su proveedor de atención médica le hará preguntas más detalladas antes de determinar un plan de tratamiento.

Las pruebas periódicas de detección de la depresión pueden ayudar, pero el tratamiento debe ser oportuno

Pérdida de la audición

La pérdida de audición es un problema común entre los adultos mayores. Alrededor del 16% de los adultos tienen problemas para oír. La pérdida de audición afecta su calidad de vida y su capacidad para funcionar de forma independiente.

Para la mayoría de los adultos sanos, no es necesario realizar exámenes de detección periódicos. Si le preocupa la pérdida de audición, su proveedor de atención médica puede recomendarle una prueba como la voz susurrada, el frotamiento de los dedos o el tictac del reloj.

Visión

Los exámenes de la vista son una parte habitual de la vida de los niños en edad escolar. La mayoría de los adultos sanos no reciben pruebas de visión estándar en el consultorio de su proveedor de atención médica. Sin embargo, se recomiendan exámenes oculares periódicos por parte de un especialista.

Un oftalmólogo u optometrista puede realizar exámenes oculares completos y diagnosticar problemas de visión. Hable con su proveedor de atención médica sobre la frecuencia con la que necesita exámenes de la vista y cómo realizar un seguimiento si nota algún cambio en su visión.

Controles de piel

Una prueba de detección de cáncer de piel implica un examen visual realizado por usted o un proveedor de atención médica. El objetivo es inspeccionar cualquier lunar, marca de nacimiento, llaga o área de decoloración.

El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común diagnosticado actualmente. Los carcinomas de células basales y de células escamosas son los tipos más comunes. El melanomano es tan común pero sí mucho más peligroso.

Debe realizarse autoexámenes de piel con regularidad para detectar signos de cáncer de piel, especialmente en aquellos que tienen mayor riesgo (personas con antecedentes personales y/o familiares de cáncer de piel). Su proveedor de atención médica puede hacer recomendaciones individuales sobre la frecuencia con la que una persona necesita un examen de la piel.

Si a su proveedor de atención médica le preocupa un lunar o un área de piel, tomará una biopsia de piel y la enviará al laboratorio para que la examinen.

Cómo hacerse la prueba

Quizás se pregunte cómo adaptará todos los exámenes de salud a su ya ocupada vida. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué exámenes de detección son más importantes para usted y continúe desde allí.Si actualmente no tiene seguro, hable con los funcionarios de salud de su estado sobre cómo obtener estos exámenes.

Resumen

Los exámenes de salud son una forma comprobada de detectar muchos cánceres y afecciones de salud antes de que aparezcan los síntomas. En general, cuanto antes se detecte una enfermedad, mejor. El diagnóstico y el tratamiento tempranos generalmente conducen a mejores resultados y calidad de vida. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué exámenes de salud son adecuados para usted.

Recuerde, los exámenes de detección pueden mejorar su salud al detectar problemas a tiempo. Una vez que programe y asista a sus exámenes de salud anuales, probablemente sentirá una sensación de alivio.

Comentarios

Otros Artículos

Síguenos en Facebook

Próximos Eventos

¡No hay eventos!

Suscribete hoy

Click edit button to change this text. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit

Translate »