7 súper secretos de los súper envejecidos

Esto es lo que debe hacer para asegurarse de tener la oportunidad de envejecer mucho

Los genes de la suerte no explican completamente la agudeza del pensamiento y las habilidades de memoria de los súper ancianos , dice Angela Roberts, profesora asistente en la Facultad de Ciencias y Trastornos de la Comunicación de la Western University en Ontario. “El estilo de vida importa“, dice. Esto es lo que hacen y lo que usted también debería hacer:

  1. Los súper envejecidos controlan el nivel de azúcar en sangre y la presión arterial.

Las personas súper envejecidas tienden a tener niveles de presión arterial y azúcar en sangre más saludables que los de la población general. Una forma de controlar ambos es mediante la dieta. Los adultos mayores que siguen un patrón de alimentación rico en alimentos ricos en vitaminas, carotenoides y flavonoides, como cereales integrales, verduras, verduras de hojas verdes, nueces, bayas y pescado, y bajo en carnes rojas, mantequilla y dulces, retrasaron el envejecimiento cerebral en 7,5 años. y mantuvo el pensamiento y la memoria más nítidos en un estudio de la Universidad Rush realizado en 2015 entre 960 adultos mayores. En un estudio de 12 años publicado en 2019, esta estrategia alimentaria redujo el riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencia hasta en un 53 por ciento. Si tiene presión arterial alta o diabetes, hable con su médico sobre los medicamentos y otras estrategias para mantener estas afecciones bajo control. Establecer una meta de presión arterial sistólica (el número superior en una lectura de presión arterial) por debajo de 120 redujo el riesgo de deterioro cognitivo leve en un 19 por ciento en un estudio de 9,361 adultos mayores que tomaban medicamentos para su presión arterial alta. Para aquellos que no tomaban medicamentos para la presión arterial alta, también redujo el riesgo de deterioro cognitivo leve o demencia en un 15 por ciento.

  1. Los súper mayores no hacen más ejercicio, pero se esfuerzan físicamente.

Investigadores españoles siguieron a una cohorte de 119 personas, de entre 70 y 85 años, durante ocho años; entre ese grupo había 55 súper mayores que obtuvieron puntuaciones al menos 20 años más jóvenes que sus años en las pruebas cerebrales. Los investigadores descubrieron que lo que distinguía más profundamente a los superavejecientes era que tenían mayor velocidad, movilidad, agilidad y equilibrio que los adultos mayores típicos, a pesar de informar la misma frecuencia de ejercicio.

Una razón puede ser que las personas de edad avanzada tienden a realizar actividades más exigentes y rigurosas, como la jardinería o subir escaleras, a pesar de que reportan niveles de actividad similares a los de otros adultos. En otras palabras, caminar una milla es bueno para la salud; caminar rápido durante una milla para aumentar el ritmo cardíaco es aún mejor. Un estudio británico encontró que sólo nueve minutos diarios de ejercicio de intensidad moderada mejoraban las habilidades de pensamiento.

  1. Los súper envejecidos evitan el estrés y priorizan la salud mental.

Otro factor distintivo importante entre las personas de edad avanzada en ese reciente estudio español: informaron niveles más bajos de ansiedad y depresión que las personas de edad normal.

Eso tiene sentido: un estudio danés reciente de tres años encontró que la depresión duplicaba el riesgo de demencia, y un estudio de 2023 encontró que aquellos con niveles de estrés percibidos altos tenían un riesgo 37 por ciento mayor de problemas de memoria en comparación con aquellos que reportaban niveles de estrés bajos. Otro estudio encontró que los adultos mayores con depresión que recibieron tratamiento (incluidos medicamentos y psicoterapia) tenían hasta un 32 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia en un plazo de 10 a 14 años que aquellos que no recibieron ayuda. Un cuarto estudio encontró que aquellos cuya ansiedad mejoró con la psicoterapia redujeron su riesgo de demencia posterior en un 17 por ciento.

  1. Los súper envejecidos protegen su visión y oído.

Los investigadores especulan que el cerebro puede descuidar el procesamiento de la memoria y, en cambio, pone un esfuerzo adicional en decodificar señales borrosas y apagadas del mundo que nos rodea. Un estudio de 2022 de la Universidad de Toronto entre 5,4 millones de estadounidenses mayores de 65 años y más encontró problemas cognitivos graves en el 28 por ciento de las personas con pérdida de visión, el 20 por ciento de las que tenían pérdida auditiva y el 50 por ciento de las que tenían problemas de visión y audición.

Cuidar sus ojos y oídos puede dar sus frutos: investigadores de la Universidad de Washington descubrieron que los adultos mayores en riesgo que recibieron audífonos mostraron pérdidas de pensamiento y memoria que eran un 48 por ciento más lentas en comparación con aquellos que no recibieron audífonos. De manera similar, un estudio de adultos mayores con cataratas encontró que aquellos que se sometieron a una cirugía de cataratas tenían un riesgo 29 por ciento menor de demencia por hasta 24 años en comparación con aquellos que no se sometieron al procedimiento. Según un estudio de 2021 , obtener ayuda para la mala visión , como anteojos y cirugía de cataratas, podría haber prevenido 100.000 casos actuales de demencia en los EE. UU.

  1. Los súper mayores priorizan el sueño.

Durante el sueño, el cerebro elimina los desechos tóxicos que se acumulan en las primeras etapas del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Un estudio canadiense de 2022 encontró que la dificultad para conciliar o permanecer dormido tres o más noches por semana durante tres meses aumentaba el riesgo de empeorar la memoria en los adultos mayores.

“Dormir bien es realmente importante para mantener la salud del cerebro”, dice Jeff D. Williamson, profesor de gerontología y medicina geriátrica de la Facultad de Medicina de Wake Forest, quien sugiere discutir los problemas del sueño con su médico. No confíe regularmente en medicamentos para dormir recetados y de venta libre. El uso crónico de medicamentos para dormir recetados aumentó el riesgo de demencia en un 48 por ciento durante seis años y medio en un estudio de 2021 de la Universidad de Minnesota de 4197 personas en riesgo de 70 años.

  1. Los súper envejecidos hacen más que Wordle.

En el estudio español , los súper mayores hacían crucigramas y juegos de Sudoku con más frecuencia que los “normales”. También eran más propensos a leer con frecuencia, escuchar música, ir a conciertos y películas, viajar, jugar a las cartas y juegos de mesa, hacer algo creativo como manualidades o actuar en una obra de teatro, y asistir a conferencias. “La variedad es beneficiosa”, dice el investigador de juegos mentales AaronSeitz, profesor de psicología, fisioterapia, arte y diseño en la Universidad Northeastern. “Tu cerebro necesita hacer muchas cosas diferentes. Si queremos hacerlo bien, la ciencia y el sentido común sugieren ejercerlo de muchas maneras diferentes”. Los súper mayores tienden a salir de sus zonas de confort y comparten la voluntad de soportar la incomodidad para dominar una nueva habilidad, como tocar un instrumento musical o aprender un idioma.

  1. Los súper mayores hablan mucho con sus amigos.

Los adultos mayores que se conectaban todos los días con otras personas tenían menos contracción en áreas clave del cerebro que aquellos que rara vez tenían contacto con amigos y familiares , según un estudio japonés de 2023 publicado en la revista Neurology . Quizás es por eso que la memoria disminuyó más rápido y más profundamente en las personas que se sentían solas con mayor frecuencia, en un estudio de 2022 de la Universidad de Michigan que siguió a 9.032 adultos estadounidenses durante 20 años.

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