Por qué no necesitas beber 8 vasos de agua al día

La edad, el tamaño corporal, el clima, el nivel de actividad y el estilo de vida influyen en la cantidad de agua que tu cuerpo realmente necesita

Todos hemos escuchado el antiguo consejo de beber ocho vasos de agua al día (equivalente a 2 litros). Pero si se queda corto, no se preocupe: ese consejo probablemente sea incorrecto de todos modos.

Eso es según una nueva investigación, publicada en la revista Science, que encontró que para la mayoría de los adultos sanos, beber ocho vasos de agua al día es completamente innecesario. El consejo está equivocado en parte porque no tiene en cuenta toda el agua que obtenemos de nuestros alimentos y de otras bebidas como el café y el té. La investigación encontró que nuestras necesidades de agua varían de una persona a otra y dependen de factores como su edad, sexo, tamaño, niveles de actividad física y el clima en el que vive.

Los autores del estudio dicen que, para los adultos sanos, beber ocho vasos de agua al día no ofrece ningún beneficio real. Tampoco es peligroso: su cuerpo simplemente excretará el agua extra que consume en su orina.

“Si bebes ocho vasos de agua al día, estarás bien, simplemente pasarás mucho más tiempo en el baño”, dijo Herman Pontzer, profesor de antropología evolutiva y salud global en la Universidad de Duke y coautor del estudio.

El consejo de beber ocho vasos de agua al día proviene de una recomendación de 1945 de la Junta de Alimentos y Nutrición del Consejo Nacional de Investigación, que animaba a los adultos a consumir alrededor de 64 onzas de agua al día. La recomendación se refería a la ingesta diaria total de agua de una persona, incluidos todos sus alimentos y bebidas, pero se malinterpretó ampliamente en el sentido de que las personas deberían beber ocho vasos de agua de 8 onzas todos los días.

Algunos expertos han argumentado que la creencia generalizada no tenía sus raíces en la ciencia. Un estudio de 883 adultos mayores, por ejemplo, encontró que no había evidencia de deshidratación entre las 227 personas del estudio que habitualmente bebían menos de seis vasos de agua al día.

“Hasta que tengamos más documentación basada en evidencia de que la ingesta de líquidos de ocho vasos por día mejora algún aspecto de la salud de una persona mayor”, concluyeron los investigadores, “fomentar una ingesta de líquidos por encima de un nivel que sea cómodo para el individuo parece ser de poca utilidad”. objetivo.”

Sin embargo, el consejo está tan arraigado que muchas empresas lo utilizan para comercializar productos. Puede comprar botellas de agua de 2 litros diseñadas para motivarlo a beber el equivalente a ocho vasos de agua al día, y sensores de botellas de agua que rastrearán su ingesta de agua y le recordarán que se “hidrate” cada 30 a 40 minutos.

“Tenemos pautas que le dicen a la gente cuánta agua beber”, dijo Pontzer, quien escribió un libro sobre el metabolismo llamado “Burn. “Pero la realidad es que la gente se lo ha estado inventando”.

¿Cuánta agua necesitamos realmente?

Para ver cuánta agua necesita realmente la gente, Pontzer y sus coautores analizaron datos de 5600 personas en 26 países con edades comprendidas entre los 8 días y los 96 años. Los participantes incluyeron personas de todos los ámbitos de la vida, como trabajadores agrícolas, atletas y no atletas, oficinistas sedentarios en Europa y EE.UU., y personas de sociedades agrícolas y de cazadores-recolectores en América del Sur y África.

Los participantes fueron rastreados con una técnica estándar de oro llamada “agua doblemente etiquetada”, que utiliza agua mezclada con marcadores que pueden usarse para rastrear la producción de dióxido de carbono del cuerpo, lo que permite a los investigadores obtener mediciones precisas del gasto energético diario de los participantes. También les permitió estimar la cantidad de agua que los participantes generaron a partir del metabolismo y el agua que consumieron.

“Es realmente preciso para medir cuántas calorías quema cada día, pero también cuánta agua ingiere y cuánta sale”, dijo Pontzer.

Con este método, los investigadores determinaron cuánta agua perdían y reemplazaban los participantes cada día, una medida conocida como recambio de agua. Descubrieron que la renovación diaria de agua de una persona estaba determinada en gran medida por su tamaño y su nivel de grasa corporal, que contiene menos agua que los músculos y otros órganos.

Cuanta más masa “sin grasa” tenga una persona, más agua necesitará. Dado que los hombres tienden a tener cuerpos más grandes y menos grasa corporal en comparación con las mujeres, generalmente usan más agua. “Los hombres usan más agua todos los días porque tenemos un sistema más grande para mantenerse hidratados”, dijo Pontzer.

La investigación mostró que la cantidad de agua que necesita cambia a lo largo de su vida. En general, nuestras necesidades de agua alcanzan su punto máximo entre los 20 y los 50 años y luego disminuyen en paralelo con la desaceleración de nuestro metabolismo. Esto se debe a que la cantidad de agua que necesita depende en parte de su metabolismo y de la cantidad de calorías que quema.

“Todo el trabajo que hacen sus células todos los días está basado en agua”, dijo Pontzer. “La relación entre la cantidad de agua que usa y la cantidad de calorías que quema se mantiene bastante constante a lo largo de su vida”.

El clima y el estilo de vida influyen en las necesidades de agua de tu cuerpo

Otros dos factores importantes que determinan tus necesidades de agua: tu clima y si llevas un estilo de vida sedentario. Las personas que viven en climas más cálidos y realizan más actividad física tienen niveles más altos de renovación de agua.

El estudio encontró que las personas de las regiones menos desarrolladas del mundo tienen niveles más altos de rotación de agua que las personas de los países desarrollados. “Creemos que eso se debe a que, si se encuentra en un país más pobre, es probable que trabaje al aire libre todos los días y tenga menos acceso al control del clima”, dijo Pontzer. “Las personas en los países más pobres también suelen realizar trabajos que requieren más actividad física”.

Señaló que a medida que el mundo se calienta, aumentarán nuestras necesidades de agua, lo que empeorará los problemas de los 2 mil millones de personas en todo el mundo que actualmente tienen acceso limitado o inadecuado al agua limpia.

Asher Y. Rosinger, un experto que no participó en el estudio, dijo que la investigación fue “increíblemente impresionante” y que los hallazgos “tienen mucho sentido”. Dijo que, en su mayor parte, las personas tienden a consumir la cantidad de agua que sus cuerpos necesitan.

Pero advirtió que la renovación del agua no es necesariamente una medida precisa de cuán hidratada está una persona.

“En esos ambientes cálidos, las personas usan más agua, pero no sabemos necesariamente si es suficiente para satisfacer sus necesidades de agua”, dijo Rosinger, directora del Laboratorio de Agua, Salud y Nutrición de Penn State.

Entonces, ¿cuánta agua debes beber? La respuesta es simple: bebe cuando tengas sed. Prioriza el agua, y trata de evitar las bebidas azucaradas, que pueden causar problemas metabólicos. El café y el té también están bien.

Si bien la cafeína que contienen puede aumentar la necesidad de orinar, seguirán hidratándose siempre que consumas menos de 400 miligramos de cafeína, dijo Rosinger. Tenga en cuenta que también obtiene agua de su comida. Algunos alimentos ricos en agua son frutas, verduras, frijoles, yogur, arroz integral y sopas.

“Si prestas atención a tu cuerpo y bebes cuando sientes que lo necesitas, entonces deberías estar bien”, dijo Pontzer.

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