EE.UU. está envejeciendo rápidamente en la última década a medida que los baby boomers envejecían y los nacimientos disminuían

La proporción de residentes de 65 años o más creció en más de un tercio entre 2010 y 2020 y al ritmo más rápido de cualquier década en 130 años, mientras que la proporción de niños disminuyó, según las nuevas cifras del censo más reciente, publicadas el jueves 25 de mayo de 2023.

El porcentaje decreciente de niños menores de 5 años fue particularmente notable en las cifras del recuento de personas de 2020 publicadas el jueves. Combinadas, las tendencias significan que la edad promedio en los EE.UU. saltó de 37,2 a 38,8 durante la década.

Los dos grupos de edad más grandes de EE.UU. impulsaron los cambios: más baby boomers que cumplieron 65 años y más millennials que se convirtieron en adultos o se acercaron más a los 20 años y principios de los 30 años. Además, nacieron menos niños entre 2010 y 2020, según las cifras del recuento anual de cada residente de EE.UU. El declive se debe a que las mujeres retrasan tener bebés hasta más tarde en la vida, en muchos casos para centrarse en la educación y las carreras, según los expertos, quienes señalaron que las tasas de natalidad nunca se recuperaron después de la Gran Recesión de 2007-2009.

“A corto plazo, la crisis del equilibrio entre el trabajo y la familia, la falta de cuidado infantil asequible, las tensiones asociadas con la atención médica, la vivienda y la estabilidad laboral, todos reducen las tasas de natalidad al aumentar la incertidumbre y dificultar la decisión de tener y criar hijos”, dijo Philip Cohen, sociólogo de la Universidad de Maryland.

Existen importantes consecuencias sociales y económicas para una población que envejece, incluida la capacidad de los adultos en edad de trabajar para apoyar a las personas mayores a través de las contribuciones al Seguro Social y Medicare. La Oficina del Censo calcula una tasa de dependencia, definida como el número de niños más el número de adultos mayores por cada 100 personas en edad de trabajar. Mientras que la tasa de dependencia disminuyó para los niños de 2010 a 2020, aumentó para las personas mayores en 6,8 personas.

En el extremo superior del espectro de edad, el número de personas mayores de 100 años aumentó a la mitad, de más de 53 000 personas a más de 80 000. La proporción de hombres que viven hasta la vejez también aumentó. Buddy Lebman, un hombre de 98 años del área de St. Louis, dijo que la clave para la longevidad son los buenos genes y mantenerse activo. Juega al bridge dos veces por semana, dirige una discusión sobre eventos actuales en su comunidad de jubilados y todavía está involucrado con su sinagoga y una escuela que ayudó a fundar. Hasta hace cinco años, realizaba paseos regulares en bicicleta.

“Hace poco me revisaron el marcapasos y el médico me dijo que funciona por 4 años y medio más”, dijo Lebman. “Así que tengo que vivir al menos esa cantidad”.

Las personas que llegan a los 100 años se beneficiaron de un siglo de desarrollo de vacunas y antibióticos, mejoras en la cirugía y mejor tratamiento de enfermedades, dijo Thomas Perls, profesor de medicina en la Universidad de Boston.

“Muchas más personas que tienen la composición genética y las exposiciones ambientales que aumentan las posibilidades de llegar a 100, pero que de otro modo habrían muerto por lo que ahora son problemas fácilmente reversibles, pueden cumplir su destino de supervivencia”, dijo Perls.

La Oficina del Censo publicó dos conjuntos de datos anteriores del censo de 2020 en 2021: las cifras de población estatal se usaron para decidir cuántos escaños en el Congreso obtiene cada estado y los números de redistribución de distritos se usaron para dibujar distritos políticos. La publicación de datos del jueves se retrasó casi dos años debido a las dificultades relacionadas con la pandemia para recopilar información y los esfuerzos de la Oficina del Censo para implementar un nuevo y controvertido método de protección de la privacidad que utiliza algoritmos para agregar errores intencionales para ocultar la identidad de cualquier encuestado.

Este fue el primer censo desde que la Corte Suprema de EE.UU. legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2015. El recuento mostró que más de la mitad de los hogares de EE.UU. tenían parejas o cónyuges que vivían juntos, y los hogares del mismo sexo constituían el 1,7% de esos hogares. Dado que el censo no preguntó sobre la orientación sexual, no capturó a las personas LGBTQ+ que son solteras o que no viven con una pareja o cónyuge.

La mediana de edad varió ampliamente según la raza y el origen étnico. Los blancos no hispanos fueron la cohorte de mayor edad, con una mediana de edad de 44,5 años. Los hispanos eran los más jóvenes, con una mediana de edad de 30 años; y una cuarta parte de todos los niños en los EE.UU. son hispanos. Los afroamericanos que no eran hispanos tenían una edad media de 35,5 años. El número fue de 37,2 para los asiáticos.

Utah, hogar de la población mormona más grande de los EE.UU., fue el estado más joven, con una edad promedio de 31,3 años, en función de tener una de las tasas de natalidad más altas de la nación. La edad promedio del Distrito de Columbia de 33,9 años ocupó un segundo lugar debido a la gran cantidad de adultos jóvenes en edad laboral que se encuentran comúnmente en las áreas urbanas. Dakota del Norte fue el único estado donde la edad promedio disminuyó, de 37 a 35,8, debido a la llegada de una afluencia de trabajadores jóvenes para trabajar en un sector energético en auge.

Maine fue el estado más antiguo de los EE.UU., con una edad promedio de 45,1 años, ya que más baby boomers envejecieron fuera de la fuerza laboral. Puerto Rico tenía una mediana de edad en el mismo rango, de 45,2 años, ya que un éxodo de adultos en edad laboral abandonó la isla después de una serie de huracanes y mala gestión del gobierno. Los adultos mayores en cuatro estados (Florida, Maine, Vermont y Virginia Occidental) constituían más de una quinta parte de la población de esos estados.

El condado de Sumter, Florida, hogar de una próspera comunidad de jubilados, tuvo la mediana de edad más alta entre los condados de EE.UU., con 68,5; mientras que el condado de Utah, hogar de Provo, Utah, y la Universidad Brigham Young, tuvo el más bajo con 25,9.

Como uno de los baby boomers más jóvenes, Chris Stanley, de 59 años, ya vive en Florida. Dijo que su misión en la vejez es que las generaciones más jóvenes sepan que pueden cambiar las cosas a pesar de que tal vez no tengan las mismas oportunidades económicas que ella tuvo.

“Quiero impartir la urgencia que siento”, dijo. “Pueden hacerlo mejor”.

Si bien las personas de 65 años o más constituían el 16,8 % de los 331 millones de residentes en los EE.UU. en 2020, la proporción aún era significativamente más baja que en países como Japón, Italia y Grecia, donde la cohorte de edad representa entre más de un quinto y más de una cuarta parte de la población. Sin embargo, su participación en la población de EE.UU. seguirá creciendo a medida que envejezcan los baby boomers.

“A largo plazo, la inmigración es la única forma en que EE.UU. evitará la disminución de la población”, dijo Cohen.

Mientras no se regule la migración EE.UU. no recuperara el nivel de crecimiento que tenía antes de la pandemia.

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