Alto costo de la vida está afectando a latinos de la tercera edad en EE.UU.

Pese a que la Ley de Justicia para Ancianos de 2010 hace énfasis en “…dar preferencia a los ancianos con más necesidades sociales y económicas”, para buena parte de los latinos de la tercera edad, esta posibilidad no está disponible.

Falta de acceso al sistema de cuidados de salud, bajos beneficios de la seguridad social, carencia de vivienda, transporte y la inflación son solo algunas de las dificultades que este grupo enfrenta en el área metropolitana y en el resto del país.

Según el último censo, los mayores de 65 años latinos constituyen el grupo que más rápido está creciendo.

Hoy siete de cada 100 mayores de 65 años son latinos. En 30 años más, 20 de cada 100 pertenecerán a esta minoría, lo cual será un desafío, en términos de salud, cuidados y calidad de vida.

“Frente al aumento de la población envejeciente nada podemos hacer, lo que sí podemos es asegurarnos de colocar en los puestos de decisión política a las personas empáticas con nuestra realidad y que tomen decisiones en favor de nuestros adultos mayores”, dice Yanira Cruz, directora ejecutiva del Consejo Nacional Hispano sobre la Tercera Edad (NHCOA por sus siglas en inglés).

Los latinos son la tercera parte de la población en el área metropolitana. Este es el grupo que menos y más tarde accede a los beneficios y a una atención oportuna.

Por razones como éstas a Cruz le preocupa el mayor interés de más legisladores en el Capitolio en la privatización del seguro social y de hacer cambios drásticos a Medicaid y Medicare.

El costo de la vida -dice ella- golpea con crudeza a los latinos de la tercera edad porque tienen ingresos bajos y fijos.

Antes de la pandemia ya batallaban para cubrir sus necesidades, pero con “esta nueva ola de precios, las camas y los colchones medicados, las botas ortopédicas, las sillas de ruedas, los tanques de oxígeno, los alimentos y la vivienda valen más”.

Esto lo confirma Meredith Hendrie, directora financiera de Spectrum Medical, Inc., en Silver Spring, quien observa que en los últimos 10 años los reembolsos por los equipos y suministros médicos se han reducido y siguen recortándose. Medicare permite montos fijos de cobertura, el resto debe cubrirlo el paciente.

“Me temo que los desafíos de acceder a los suministros médicos continuarán. Un 30% de las compañías proveedoras ha desparecido en el área de Washington DC. Todos los días recibimos pedidos que no podemos cubrir inmediatamente. Lo que estamos viendo es que alguien no puede dejar el hospital a tiempo porque el equipo que necesita para estar seguro en casa no existe”, asegura Hendrie.

Los latinos de la tercera edad están entre los más afectados por los costos. Esta compañía, dependiendo de cada caso y necesidad, dona equipos o piezas indispensables.También acepta donaciones, como sillas de ruedas y otros implementos, que los pacientes ya no requieren o han fallecido para entregarlos a quienes necesitan.

“Hacemos lo que podemos y cuando podemos, pero no estamos viendo una solución sistemática que resuelva esta situación.Si no hay un cambio en el sistema de reembolsos de Medicare y los recortes continúan, sucederán más cierres de proveedores, dejando a la población sin este servicio indispensable”, asegura la vocera.

La Asociación de Alzheimer proyecta que, para los próximos 30 años, un millón 300 mil latinos serán afectados por la enfermedad del olvido.

Ahora hay unos 200 mil hispanos mayores afectados por la demencia, lo alarmante es que al diagnóstico y el tratamiento llegan tarde.

Entre los latinos, lo común es que la familia asuma el cuidado de los ancianos y eso tiene un precio: renunciar a su empleo y perder ingresos. En Estados Unidos existen unos 39.8 millones de cuidadores, según FamilyCaregiver Alliance.

La más alta prevalencia, por etnia, está entre los latinos (21%) y como, dice Cruz, “muchos de los latinos no saben que son cuidadores, por eso no buscan información, entrenamiento ni ayudas”.

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