Alimentos ultraprocesados están relacionados con las muertes por cáncer de ovario y de otro tipo, según estudio

Comer más alimentos ultraprocesados aumenta el riesgo de desarrollar y morir de cáncer, especialmente cáncer de ovario, según un nuevo estudio que se realizó a más de 197.000 personas en el Reino Unido, más de la mitad eran mujeres.

Los alimentos excesivamente procesados incluyen sopas, salsas, pizzas congeladas y comidas preparadas preenvasadas, así como hotdogs, salchichas, papas fritas, refrescos, galletas, pasteles, dulces, donas, helados y muchos más.

“Los alimentos ultraprocesados se producen con ingredientes derivados industrialmente y, a menudo, usan aditivos alimentarios para ajustar el color, el sabor, la consistencia, la textura o prolongar la vida útil”, dijo la primera autora, la Dra. Kiara Chang, miembro del Instituto Nacional de Investigación de Salud y Atención de la Escuela de Salud Pública del Imperial College London, en un comunicado.

“Es posible que nuestros cuerpos no reaccionen de la misma manera a estos ingredientes y aditivos ultraprocesados que a los alimentos frescos y nutritivos mínimamente procesados”, dijo Chang.

Sin embargo, las personas que comen más alimentos ultraprocesados también tienden a “beber más bebidas gaseosas y menos té y café, así como menos verduras y otros alimentos asociados con un patrón dietético saludable”, dijo DuaneMellor, dietista registrada y profesora sénior compañero de la Facultad de Medicina de Aston en Birmingham, Reino Unido, en un correo electrónico.

“Esto podría significar que puede no ser un efecto específico de los alimentos ultraprocesados en sí mismos, sino que refleja el impacto de una menor ingesta de alimentos más saludables”, dijo Mellor, que no participó en el estudio.

Riesgo aumenta con el consumo

El estudio, publicado el martes en la revista eClinicalMedicine, analizó la asociación entre comer alimentos ultraprocesados y 34 tipos diferentes de cáncer durante un período de 10 años.

Los investigadores examinaron la información sobre los hábitos alimenticios de 197.426 personas que formaban parte del Biobanco del Reino Unido, una gran base de datos biomédicos y un recurso de investigación que alberga información genética y de salud detallada, entre 2006 y 2010.

La cantidad de alimentos ultraprocesados consumidos por las personas en el estudio varió de un mínimo de 9,1% a un máximo de 41,4% de su dieta, encontró el estudio.

Luego, los patrones de alimentación se compararon con los registros médicos que enumeraban tanto los diagnósticos como las muertes por cáncer.

Cada aumento del 10% en el consumo de alimentos ultraprocesados se asoció con un aumento del 2% en el desarrollo de cualquier tipo de cáncer y un aumento del 19% en el riesgo de ser diagnosticado con cáncer de ovario, según un comunicado emitido por el Imperial College London.

Las muertes por cáncer también aumentaron, encontró el estudio. Por cada aumento adicional del 10% en el consumo de alimentos ultraprocesados, el riesgo de morir por cualquier tipo de cáncer aumentó en un 6%, mientras que el riesgo de morir por cáncer de ovario aumentó en un 30%, según el comunicado.

“Estas asociaciones persistieron después del ajuste por una variedad de factores sociodemográficos, de tabaquismo, actividad física y factores dietéticos clave”, escribieron los autores.

Cuando se trata de muertes por cáncer entre las mujeres, el cáncer de ovario ocupa el quinto lugar, “representando más muertes que cualquier otro cáncer del sistema reproductivo femenino”, señaló la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

“Los hallazgos se suman a estudios previos que muestran una asociación entre una mayor proporción de alimentos ultraprocesados (UPF) en la dieta y un mayor riesgo de obesidad, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y diabetes tipo 2”, dijo SimonSteenson, científico de nutrición de la Fundación Británica de Nutrición, una organización benéfica apoyada parcialmente por productores y fabricantes de alimentos. Steenson no participó en el nuevo estudio.

“Sin embargo, una limitación importante de estos estudios previos y el nuevo análisis publicado hoy es que los hallazgos son observacionales y, por lo tanto, no brindan evidencia de un vínculo causal claro entre las UPF y el cáncer, o el riesgo de otras enfermedades”, dijo Steenson en un correo electrónico.

Reuniendo evidencia

Las personas que consumían la mayor cantidad de alimentos ultraprocesados “eran más jóvenes y menos propensas a tener antecedentes familiares de cáncer”, escribieron Chang y sus colegas.

Los grandes consumidores de alimentos ultraprocesados tenían menos probabilidades de realizar actividad física y más probabilidades de ser clasificados como obesos. También era probable que estas personas tuvieran ingresos familiares y educación más bajos y vivieran en las comunidades más desfavorecidas, encontró el estudio.

“Este estudio se suma a la creciente evidencia de que es probable que los alimentos ultraprocesados tengan un impacto negativo en nuestra salud, incluido nuestro riesgo de cáncer”, dijo la Dra. Eszter Vamos, autora principal del estudio y profesora clínica sénior en la Escuela de Salud Pública del Imperial College London en un comunicado.

Esta última investigación no es la primera en mostrar una asociación entre una alta ingesta de alimentos ultraprocesados y el cáncer.

Un estudio de 2022 examinó las dietas de más de 200.000 hombres y mujeres en Estados Unidos durante un máximo de 28 años y encontró un vínculo entre los alimentos ultraprocesados y el cáncer colorrectal —el tercer cáncer más diagnosticado en EE.UU.— en hombres, pero no en mujeres.

Y hay “literalmente cientos de estudios (que) relacionan los alimentos ultraprocesados con la obesidad, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad general”, advierteMarion Nestle, profesora de sociología y profesora Paulette Goddard de Nutrición, Estudios de Alimentación y Salud Pública de la Universidad de Nueva York.

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