Envejecimiento, el mayor reto futuro para la población del mundo

Aunque la población global está creciendo a un ritmo más lento desde 1950, la cantidad de personas que habitan la Tierra sigue aumentando. En días recientes el Departamento de Economía y Asuntos Sociales de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) proyectó que en noviembre de este año habrá 8 mil millones de personas en el planeta, cifra que aumentará a 8 mil 500 millones en 2030, a 9 mil 700 millones en 2050, a 10 mil 400 millones en 2080, para finalmente estabilizarse en 2100.

Además del desafío que supondrá para el mundo sostener ese tamaño de población, el envejecimiento poblacional será el mayor reto que se tendrá, señaló la Dra. Carla Pederzini Villarreal, académica de la Universidad Iberoamericana Ciudad de México especializada en estudios de población.

La doctora dijo que el promedio de edad de la población del mundo, que en los años de 1970 era de 22 años, en la actualidad está cerca de los 36, lo que significa que hay muchas personas adultas mayores con grandes necesidades en términos de atención a su salud, y cuya pensión se garantiza con la productividad de los jóvenes inmersos en el mercado laboral.

Otros retos que deberán enfrentarse con el incremento poblacional por venir, son: reducir el consumo y la sobre-explotación de los recursos naturales, como el agua y los hidrocarburos; producir bienes materiales más amigables con el medioambiente, para afrontar el cambio climático; y atender la migración.

Sobre el fenómeno migratorio internacional, la docente del Departamento de Economía recordó que, debido a la pobreza, la violencia y los conflictos bélicos, mucha gente sale de sus países hacia otros que ofrecen mejores condiciones de vida, pero la mayor parte de los países desarrollados no están dispuestos a recibir a las personas migrantes.

Mas al considerar que la tasa de natalidad ha caído en los países en vías de desarrollo, como señaló la ONU en su proyección, y que el crecimiento poblacional se concentrará en ocho: República Democrática del Congo, Egipto, Etiopía, India, Nigeria, Pakistán, Filipinas y Tanzania, Pederzini opinó que la migración internacional podría considerarse una oportunidad para insertar a jóvenes extranjeros en el mercado laboral de países con poblaciones envejecidas. Por ejemplo, en los países receptores de migrantes, éstos(as) podrían proveer de los cuidados necesarios a las personas adultas mayores.

Esto implicaría contar con programas que permitan una migración regular y ordenada, para no exponer a los traficantes de personas, ni poner en riesgo la vida, de las y los migrantes africanos que están tratando de llegar Europa, ni de los centroamericanos que buscan ingresar a Estados Unidos.

Y respecto a que la ONU indicó que en 2023 la India superará a China como el país más poblado del mundo, la Dra. Pederzini Villarreal comentó que será debido a que la política del hijo único que hubo en China sí logró contener, en parte, el crecimiento de su población.

Sin embargo, debido a que dicha política resultó en la aplicación de abortos selectivos de niñas, se generó como problema una alta masculinización de la población, por lo que ahora en China no hay muchas mujeres jóvenes.

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