UCSD informa un auge “sin precedentes” de carga viral de COVID en aguas residuales de San Diego

Un aumento “sin precedentes” en la carga viral de COVID-19 en las aguas residuales recolectadas de la instalación principal de tratamiento de aguas residuales del condado de San Diego ha sido observado por investigadores de la Facultad de Medicina de Universidad de California San Diego (UCSD).

La cantidad de virus COVID-19 detectado en las aguas residuales pronosticó el número de casos de COVID-19 en la región hasta tres semanas antes de los informes de diagnóstico clínico, dijeron los investigadores el sábado. Dado que las personas con COVID-19 eliminan el virus en las heces incluso antes de experimentar los síntomas, la detección de aguas residuales actúa como un sistema de alerta temprana.

“Los resultados de la detección de aguas residuales informados el viernes son diferentes a todos los que el equipo haya visto antes”, dijo Jackie Carr de UC San Diego Health. Se detectaron variantes Delta y Ómicron del virus en las aguas residuales.

“Esto confirma informes anteriores del condado de que Ómicron ya está aquí y circulando en nuestra comunidad”, dijo la Dra. WilmaWooten, oficial de salud pública del condado de San Diego.

“Esta es la curva más pronunciada en la carga viral que hemos visto desde que comenzamos a evaluar las aguas residuales en el verano de 2020, y sigue empeorando más rápido que nunca”, dijo RobKnight, profesor y líder de detección de aguas residuales en la UC Escuela de Medicina de San Diego.

Los investigadores y los funcionarios de salud pública dijeron que esperaban que la advertencia aliente a la comunidad local a redoblar sus esfuerzos para ayudar a mitigar el aumento esperado. Además de usar mascarillas en espacios públicos interiores, como lo ordenó recientemente California, instaron a las personas a que se vacunen o refuercen si aún no lo han hecho.

También recomendaron descargar el sistema de notificación de exposición CA Notify en teléfonos inteligentes, limitar el tiempo que se pasa en interiores o desenmascarado con otros, y tomar medidas para mejorar la ventilación y la filtración del aire en el interior.

“Además, todas las personas en el condado de San Diego deben tener un umbral bajo para las pruebas en este momento”, dijo Christopher Longhurst, director médico y director digital de UC San Diego Health. “No espere. Si siente el más mínimo síntoma, si cree que pudo haber tenido contacto con alguien con COVID-19, si se ha reunido en multitudes sin máscaras, si está planeando una reunión, prueba, prueba, prueba “.

El condado de San Diego tiene solo una planta principal de tratamiento de aguas residuales, en el vecindario de Point Loma.

Todos los excrementos arrojados por casi dos tercios de los residentes del condado, incluidos los del campus de UC San Diego, terminan allí.

Los investigadores de UCSD recogen muestras de aguas residuales que los técnicos de laboratorio habían recolectado y almacenado para ellos en la planta de tratamiento. Llevan las muestras a un laboratorio en el campus de La Jolla para analizarlas en busca del virus COVID-19, junto con muestras de aguas residuales recolectadas de más de 350 edificios del campus. Todas las muestras positivas se secuencian para rastrear variantes virales.

El equipo puede detectar incluso una sola persona infectada y asintomática que viva o trabaje en un gran edificio de más de 500 personas en el campus de UCSD. Han descubierto que notificar a los ocupantes de cada edificio con aguas residuales positivas aumenta las tasas de prueba de COVID-19 hasta en 13 veces. El enfoque ha permitido la detección temprana del 85% de los casos de COVID-19 en el campus de UCSD, dijeron las autoridades.

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