Una nueva tecnología escanea la retina para identificar el autismo en la primera infancia

Un científico de Hong Kong ha desarrollado un método para utilizar el aprendizaje automático y la inteligencia artificial para escanear la retina de niños de tan solo seis años para detectar el autismo temprano o el riesgo de autismo y espera desarrollar un producto comercial este año.

El escaneo ocular de la retina puede ayudar a mejorar la detección temprana y los resultados del tratamiento para los niños, según ha explicado Benny Zee, profesor de la Universidad de Hong Kong.

“La importancia de iniciar una intervención temprana cuando todavía están creciendo los niños, cuando se están desarrollando. Así hay una mayor posibilidad de éxito“, ha expresado Zee.

Su método utiliza una cámara de alta resolución con un nuevo software informático que analiza una combinación de factores, incluidas las capas de fibras y los vasos sanguíneos del ojo. La tecnología se puede utilizar para identificar a los niños en riesgo de autismo e incorporarlos a los programas de tratamiento antes, ha agregado Zee.

Se probaron setenta niños con la tecnología, 46 con autismo y un grupo de control de 24. La tecnología pudo identificar a los niños con autismo el 95,7% de las veces. La edad promedio examinada fue de 13 años, siendo el más joven de seis años. Los hallazgos de Zee se han publicado en la revista científica EClinicalMedicine, una publiciación revisada por pares.

Los especialistas en autismo acogieron con satisfacción sus hallazgos, pero dijeron que seguía existiendo un gran estigma, ya que los padres a menudo se resisten a creer que sus hijos tienen autismo incluso cuando hay signos claros.

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