La mitad de los infectados por el SARSCoV-2 pierden el olfato y el gusto

Un grupo del Idibaps de Barcelona ha evaluado el alcance de la anosmia y la ageusia en los infectados por el coronavirus. Suele darse en pacientes menos graves.

La pérdida de olfato es un síntoma que debe alertar en estos tiempos de infección por el SARS-CoV-2.

La pérdida del olfato y del gusto es uno de los síntomas característicos de la covid-19. Investigadores del Hospital Clínic-Idibaps, en Barcelona, han analizado la prevalencia de este síntoma en varios subgrupos de pacientes y los estudios concluyen que más de la mitad tienen pérdida de olfato o del gusto y, de estos, en más del 90% el deterioro se produce en los dos sentidos.

El equipo del Clínic-Idibaps, encabezado por Joaquim Mullol, responsable de la Unidad de Rinología y Clínica del Olfato del Servicio de Otorrinolaringología del Clínic y jefe del grupo Inmunoalergia Respiratoria Clínica y Experimental, ha coordinado, desde el inicio de la pandemia, tres estudios y diversos artículos originales y de revisión sobre la pérdida del olfato y del gusto en el contexto de la covid-19.

Pérdida simultánea

En uno de los estudios, publicado en el Journal of Investigational Allergology and Clinical Immunology, se evaluaron los datos de 846 pacientes y 143 controles de 15 hospitales españoles. Se observó que la disfunción de olfato y gusto fue dos veces más común entre pacientes con covid-19 que en los controles. Más de la mitad de las personas con covid-19 presentaban una pérdida grave del olfato (53,7%) o del gusto (52,2%) y, de estos, en más del 90% el deterioro afectó los dos sentidos. Es un síntoma más común en pacientes jóvenes y no hospitalizados, y en un tercio de los casos se presenta como síntoma inicial de la enfermedad.

En otro estudio, publicado en el European Archives of ORL, se evaluó la frecuencia y gravedad de la disfunción en pacientes no ingresados ​​positivos a PCR para SARS-CoV-2 en comparación con controles con resfriado común o gripe y PCR negativa. Se incluyeron 197 pacientes y 107 controles de cinco hospitales españoles. La frecuencia de pérdida de olfato (70,1%) y sabor (65%) fue significativamente superior entre los pacientes con covid-19 respecto a los controles (20,6% y 19,6%, respectivamente). La pérdida simultánea de gusto y olfato también fue mayor en los pacientes con covid-19: 61,9% frente a 10,3%.

“En este estudio, al igual que en el anterior, la pérdida de olfato y gusto debida a la covid-19 fue predominante en personas de menos de 50 años y en mujeres, que representaban un 63% de los afectados con esta sintomatología”, señalan los investigadores. “De las observaciones se desprende que una disfunción olfativa repentina y grave en el marco de la pandemia y en ausencia de pérdida de olfato debida a otras enfermedades respiratorias, como rinitis alérgica grave, rinosinusitis aguda o crónica, debe alertar a los médicos sobre la posibilidad de infección por SARS-CoV-2 “, añaden.

Tres de cada cuatro pacientes con covid-19 presentan una mejora de la pérdida de olfato pasado un mes desde el diagnóstico. Esta mejora con el tiempo indica que el virus provoca una inflamación y no un daño permanente al neuroepitelio olfativo en la mayor parte de los pacientes. En caso de que la pérdida de olfato persista, se debe considerar el inicio de tratamiento, aunque se desconoce la eficacia de los tratamientos disponibles para la disfunción olfativa posviral.

El entrenamiento olfativo puede ayudar a la recuperación. Esta terapia implica la exposición repetida a un conjunto de olores conocidos (limón, rosa, eucalipto, anís, ahumado, vinagre) durante 10 segundos cada uno, dos veces al día durante, al menos, tres meses. Se trata de un procedimiento seguro y útil en pacientes que lo inician dentro de los 12 primeros meses después del inicio del síntoma. “Este entrenamiento mejora la disfunción olfativa y el uso de olores a concentraciones elevadas es beneficioso para la mejora del olfato”.

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