La telemedicina en el contexto de COVID-19

La telesalud está emergiendo como una solución efectiva y sostenible para la prevención y tratamiento del COVID-19, está cerrando la brecha entre las personas, los médicos y los sistemas de salud, permitiendo que todos, especialmente los pacientes sintomáticos, se queden en casa y se comuniquen con los médicos a través de canales virtuales, ayudando a reducir la propagación del virus a las poblaciones masivas y al personal médico en primera línea.

Desafortunadamente, los proveedores y los formuladores de políticas se están poniendo al día con las tecnologías de telesalud en este momento y apenas comienzan a reconocer que son soluciones esenciales para mantener a las personas potencialmente infectadas fuera de los hospitales y consultorios médicos, dijo G. Cameron Deemer, presidente de DrFirst, un empresa de comunicaciones de salud y tecnología de telesalud. Sin embargo, a medida que esta crisis de salud pública continúa aumentando, la telemedicina está ganando rápidamente el reconocimiento como una herramienta crítica para frenar la propagación de COVID-19, agregó.

“Vemos tres roles principales para las tecnologías de telesalud durante esta crisis”, dijo. “El primero es simple, evaluar a los pacientes de forma remota en lugar de hacer que visiten la clínica o el hospital. Se pueden usar para clasificar pacientes con síntomas similares a los del resfriado y la gripe y para atender de forma remota a aquellos que no necesitan intervención médica o que podrían recibir atención en el hogar. Al mantener a las personas potencialmente infectadas fuera de los hospitales y consultorios médicos, el sistema de atención médica puede reducir el riesgo de transmisión a otros pacientes y al personal de atención médica”.

El segundo papel de la telemedicina durante la pandemia a menudo se pasa por alto: ayudar a proporcionar atención de rutina a pacientes con enfermedades crónicas que están en alto riesgo si están expuestos al virus, agregó Deemer.

El tercer papel importante es contraintuitivo pero igual de importante: los proveedores y su personal no son inmunes a las infecciones y tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19 debido a su exposición continua a pacientes infectados, dijo. Una vez probados y confirmados, estos proveedores serán puestos en cuarentena y no estarán disponibles para el sistema de salud justo cuando más los necesite, agregó.

“Con las tecnologías de telesalud, el personal médico en cuarentena tienen la opción de continuar atendiendo pacientes a través de consultas remotas”, dijo.

“La telemedicina también puede ayudar a los socorristas en el campo a comunicarse con los médicos de urgencias, lo que ayuda a garantizar que aquellos que necesitan atención hospitalaria la reciban de manera rápida y eficiente y, al mismo tiempo, desvíen a aquellos que no necesitan atención hospitalaria a otras instalaciones o [mantenerlos a salvo en sus hogares] “.

A medida que el sistema de salud lidie con el COVID-19, veremos que más y más hospitales adoptan estas tecnologías para limitar la exposición en la primera línea y para proteger al personal y a otros pacientes”, dijo. “Los hospitales que elijan bien descubrirán que los beneficios de la telesalud se extienden más allá de esta necesidad actual de salud pública, porque seguramente vendrán otras crisis”.

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