Desinfección con drones para ayudar a combatir el contagio del COVID-19

Como resultado de la pandemia de COVID-19, han surgido iniciativas para la utilización de aviones no tripulados agrícolas para el saneamiento de espacios públicos, especialmente en China. Pero hay pocos datos sobre cuán efectivas son estas medidas, qué riesgos están involucrados y si es una forma rentable o no de combatir el virus.

Los drones rociadores se han utilizado en la agricultura durante varios años. En comparación con la pulverización manual de un área, un avión no tripulado puede cubrir entre 5,3 y 5,8 hectáreas por hora, que es esencialmente 6,000 metros cuadrados cada diez minutos.

Aunque se necesitarán más pruebas para verificar cuán bien se desinfectan las superficies y el aire, la evidencia empírica por sí sola sugiere que podrían ser un instrumento poderoso en la lucha contra la propagación del virus, especialmente en espacios más grandes como las vías públicas, estadios, centros comerciales, paradas de camiones, áreas de carga, vehículos, hospitales, etc.

Entonces, ¿cuáles son los obstáculos actuales para adoptar drones para el saneamiento? Según Paul New y el Dr. Joel Spencer, cofundadores del Instituto de Tecnología de Drones, hay varios obstáculos que tendremos que superar para implementar algo como esto a escala.

Primero, se deberán desarrollar pruebas sistemáticas de esta tecnología y la estandarización de los procedimientos requeridos para garantizar la seguridad. Las agencias públicas no van a adoptar tecnología no probada; hay demasiado riesgo involucrado. Además, según New y el Dr. Spencer, la industria del saneamiento no conoce actualmente las capacidades y funciones de los drones, por lo que una parte importante de esta ecuación es construir un caso para el ROI. Y, por último, será necesario contar con infraestructura y metodología para un despliegue generalizado. En resumen, no se trata de si se pueden desplegar drones para realizar esta tarea, se trata de gestionar los recursos, adoptar la tecnología, desarrollar procedimientos operativos estándar (SOP) de saneamiento y crear conciencia / aceptación.

“Una de las peores cosas que podrían suceder, además de elegir no usar drones en absoluto, es que las personas comiencen a usar estos drones de una manera no estructurada, sin entrenamiento, sin procedimientos operativos estándar”, explicó el Dr. Spencer. “Si podemos construir esos procedimientos operativos estándar ahora en entornos del mundo real, con pruebas reales en estadios, almacenes y otros entornos, será capaz de escalar mucho más rápido de una manera sostenible y segura”.

El éxito de la adopción, en última instancia, se reduce a crear conciencia sobre las capacidades de los drones y a defender el retorno de la inversión (ROI) para las partes interesadas. Tanto el Dr. Spencer como New creen que un dron que puede cubrir eficientemente una gran área de forma semiautónoma sin exponer a los humanos a contaminantes tiene un ROI claro.

“Las personas son vulnerables en estos entornos”, dijo el Dr. Spencer. “Todo se remonta a las tres D, este tipo de trabajo es aburrido, sucio y peligroso. Por ejemplo, limpiar grandes áreas de un muelle de carga, almacén o camión es aburrido, sucio y completamente peligroso cuando se habla de una pandemia. Los drones requieren menos mano de obra. Y en una pandemia, donde potencialmente estamos viendo a un gran número de personas que se enferman y no pueden trabajar, vamos a necesitar drones para no solo multiplicar lo que una sola persona puede hacer, sino también para mantener a las personas seguras y lejos de superficies contaminadas”.

En nuestra región, el Clúster Aeroespacial de Baja California A.C. trabaja en una iniciativa similar, lo que da cuenta del potencial de esta tecnología para lidiar con el brote y la propagación del virus.

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